Статьи
Статья

Третий глаз, слух изо рта и странные черепа: Как выглядели древние ящеры?

Автор книги "Древние чудовища России" Антон Нелихов рассказывает удивительные истории, которые раскрыла миру палеонтология. Существа, населявшие Землю 265 млн. лет назад, совсем не были похожи на современных — природа изрядно поэкспериментировала на них, изобретая новые способы восприятия окружающего мира и взаимодействия с ним. 

Широкое море отделяло древний Урал от южных окраин Пангеи. В середине пермского периода море начало высыхать и из воды поднялись острова. По ним в Приуралье с южных земель пришли причудливые звероящеры родом из Африки.

В числе мигрантов оказались огромные тапиноцефалы — величиной с  быка. У них была очень странная голова. Кость на лбу и макушке достигала десяти сантиметров в толщину, а  внутри находился крошечный мозг размером с черешню. На макушке у тапиноцефалов был необычный орган  — третий, пинеальный глаз. От него в черепе оставалась круглая дырочка. Третий глаз напоминал настоящий, но не имел зрачка. Сверху его прикрывала тонкая кожица. Такой глаз был почти у  всех ящеров и амфибий пермского периода. По  уровню освещенности он определял время суток: утром приказывал мозгу выбросить в кровь активные вещества, а  вечером сокращал их дозировку. Глаз также оценивал температуру окружающей среды и помогал ящеру не перегреваться. Когда становилось слишком жарко, третий глаз посылал в мозг сигнал об опасности и заставлял ящера уползать в тень или погружаться в воду, чтобы охладиться.

В конце пермского периода третий глаз пропал с макушки всех звероящеров. Но не исчез бесследно, а погрузился в глубины мозга. Он сохранился даже у далеких потомков звероящеров  — млекопитающих, в том числе у человека. Спрятанный под корой мозга и крышкой нашего черепа, пинеальный глаз до сих пор сохранил свою чувствительность к свету. Зачем — никто не знает...

Пищу тапиноцефалы подбирали снизу, голову поднимали с  трудом. Они изобрели особый способ жевать растения — перетирали их толстыми передними зубами. Другие животные (и мы в том числе) используют для этого задние зубы. Кроме тапиноцефалов, из Африки пришли хищные горгонопсы.

У них был необычный слух. Большая «барабанная перепонка» располагалась на нижней челюсти. Возможно, горгонопсы могли слушать только при открытой пасти, когда кости черепа входили в контакт со слуховой косточкой. Закрыв рот, горгонопсы становились глухими. Мигранты с юга потеснили исконных уральских животных, оставив в распоряжении аборигенов только воду.

На спине амфибии хрониозухии был панцирь из гибких пластинок. Они налегали друг на друга, как черепица. Брюхо покрывала твердая чешуя, и только бока оставались незащищенными. 

Особенно много в озерах и реках было русских амфибий хрониозухий, похожих на крокодилов. У хрониозухий были удивительные черепа, с огромными полостями-дырами. В  полостях находились особые железы, с их помощью животное удаляло вредные химические вещества, которые глотало, плавая в железистых реках. Во второй половине пермского периода великое переселение ящеров охватило всю Пангею, вызвав «эффект домино». Одни животные вытесняли других, те уходили в новые места и, в свою очередь, прогоняли третьих.

Звероящеры, амфибии, древние рептилии непрерывно переходили, переплывали и  переползали всё в новые и новые регионы Пангеи. Миграция растянулась на сотни тысяч лет. Она то нарастала, то затихала, но не прекращалась ни на минуту.

Читайте также
Научный перевод. Как спорить со сторонниками теорий заговора
Научный перевод. Как спорить со сторонниками теорий заговора
Как спорить с конспирологами? Не кричите на них и не смейтесь над ними.
Упавшее яблоко или плагиат: как Ньютон открыл закон всемирного тяготения
Упавшее яблоко или плагиат: как Ньютон открыл закон всемирного тяготения
Все тела во Вселенной притягиваются друг к другу. Вот почему вас так тянет к холодильнику!
Чем отличается «сухой» биолог от «мокрого»? Подборка научных мемов
Чем отличается «сухой» биолог от «мокрого»? Подборка научных мемов
Пифагор в ярости, домашнее животное тарантула, отличие «сухого» биолога от «мокрого»