Новости

Геофизики: сила и частота землетрясений зависят от лунных циклов

Японские геофизики установили связь между землетрясениями и лунным циклом. Открытие связано с приливными силами – они возникают в телах, которые свободно движутся в неоднородном силовом поле. Например, приливы и отливы на нашей планете связаны именно с действием приливных сил Луны.
Как оказалось, частота и сила землетрясений, происходящих на Земле, также зависят от приливных сил нашего естественного спутника. В период новолуний и полнолуний происходят самые мощные землетрясения, а в промежутках между ними они гораздо слабее.
Авторы исследования из Токийского университета не нашли убедительной связи между фазами Луны и малыми подземными толчками. Однако, когда они реконструировали амплитуду приливных напряжений, которые возникали за пару недель до землетрясений магнитудой 5,5 и выше, произошедших за последние 20 лет, связь стала очевидной.
Во время землетрясения локальные участки земной коры резко сбрасывают напряжение, которое может копиться в них годами. Точный момент такой разрядки зависит от множества факторов (в том числе случайных). Но один из них учёным всё же удалось объяснить.
Дело в том, что Солнце, Земля и Луна находятся в постоянном движении, сближаясь и удаляясь друг от друга. Из-за этого и появляются приливные силы: разные участки нашей планеты испытывают различное влияние сил притяжения. Они вызывают заметное движение воды — приливы и отливы в океанах, но те же силы деформируют и поверхность суши. Это происходит практически незаметно, изменения достигают максимум нескольких сантиметров. Но именно приливные деформации земной коры и провоцируют землетрясения – в определённый момент происходит разрядка той самой накопленной энергии.
Скорее всего, также определённое значение имеет давление, оказываемое приливом океана в местах контакта океанических и материковых литосферных плит (эти места отличаются большой частотой и силой землетрясений, а также высокой вулканической активностью).
Кстати, похожие процессы, вероятно, происходят и в недрах спутников планет-гигантов, позволяя океанам из жидкой воды существовать подо льдами Энцелада, спутника Сатурна, и Европы, спутника Юпитера.
Автор исследования Сатоси Идэ (Satoshi Ide) отмечает, что за последние 20 лет из 12 крупных землетрясений (магнитудой 8,2 и выше) как минимум девять произошли во время полнолуний и новолуний. Речь идёт о землетрясениях, отмеченных в базе данных Global Central Moment Tensor (Global CMT). Среди них – катаклизм, произошедий в Индийском океане близ Суматры в 2004 году (магнитуда 9,2 балла), в Чили в 2010 году (магнитуда 8,8) и близ японского острова Хонсю в 2011 году (магнитуда 9,0, одно из последствий – авария на АЭС "Фукусима-1").

Как оказалось, за день до всех этих событий было либо полнолуние, либо новолуние – периоды, когда наблюдается максимально высокое "лунное давление" на глубинные недра Земли. Более слабые землетрясения, наоборот, происходили в середине лунного цикла – на "полпути" от новолуния к полнолунию или обратно.
Кроме того, моделирование показало, что "среднестатистическое" землетрясение, например, магнитудой в 5,5 балла могло быть усилено до "реальной" магнитуды в 8, если оно происходило в новолуние или полнолуние.
Исследование вряд ли поможет узнать о приближении землетрясения, отмечает Идэ. Тем не менее открытие можно использовать для предсказания силы землетрясений: в момент первых толчков сейсмологи смогут ориентироваться на влияние Луны. Вероятно, такие прогнозы в будущем спасут немало потенциальных жертв.
Теперь учёные намерены изучить землетрясения, происходившие в районах конвергентных границ – там, где сталиваются океанические и континентальные литосферные плиты.
Полный текст исследования опубликован в журнале Nature Geoscience.
Ранее мы рассказывали о ещё одном открытии японских учёных: сильные штормы, известные как "погодные бомбы", могут вызывать редкие подземные толчки глубоко внутри Земли.
Читайте также
Античный драматург Софокл — прадедушка фотографии и кино?
Античный драматург Софокл — прадедушка фотографии и кино?
Почему в Античности не додумались создать фотоаппарат?
«Филиал ада»: возможна ли жизнь на Венере, и если да, то какая?
«Филиал ада»: возможна ли жизнь на Венере, и если да, то какая?
На Венере обнаружен газ фосфин. Многие сочли это признаком жизни. Ликуем?
Если долго сидеть вредно, может, лучше работать лежа?
Если долго сидеть вредно, может, лучше работать лежа?
Работать в гамаке или мягком кресле полезнее, чем в положении сидя?