Новости

Сильные независимые викинги: почему без котов не обходились даже древние морские путешествия

На седьмом Международном симпозиуме по биомолекулярной археологии (International Symposium on Biomolecular Archaeology), прошедшем в Оксфорде, французские учёные представили интересное исследование.
Команда из парижского Института имени Жака Моно провела масштабное изучение кошачьих геномов. Исследователи ставили перед собой задачу проследить пути расселения одомашненных кошек в древних цивилизациях, и подробности этой истории оказались весьма интересными.
Известно, что одомашнивание кошек началось около 15 тысяч лет назад на Ближнем Востоке и в Египте. Французские генетики изучили последовательность нуклеотидов в ДНК более 200 кошек, выделенную из их останков (от самых древних до датируемых концом XVIII века). Образцы для анализа были собраны из 30 разных мест археологических раскопок в Европе, Африке и на Ближнем Востоке.
Анализ показал, что расселение кошек по миру проходило в два основных этапа. Первый связан с распространением сельского хозяйства в восточном Средиземноморье: тогда кошки, охраняющие зерновые культуры от грызунов, были незаменимы для земледельцев.
Вторая волна началась через несколько тысячелетий, и её эпицентром стал Египет, где кошки имели религиозную ценность и даже мумифицировались. Из Египта усатые мышеловы достаточно быстро распространились по другим странам и достигли дальних уголков Африки, Азии и Европы.
Так, генетические маркеры египетских кошек нашлись у их собратьев из Болгарии, Турции и южной оконечности Африки. Также установлено, что коты добрались до Гренландии уже в Раннем Средневековье. По словам учёных, иначе как на борту драккаров (кораблей викингов) они туда попасть не могли. На кораблях всегда было много крыс, и кошки стали верными помощниками в их истреблении.

Кстати, отношения с кошками у людей были гораздо обширнее, чем кажется: на севере современной Германии были найдены захоронения викингов VIII—XI веков, в которых, в том числе, обнаружились останки кошек. А в коллекции датского Музея естественной истории есть предметы одежды викингов, сделанные из кошачьих шкур.
Кроме того, коты часто фигурируют в скандинавской мифологии: они, например, тащат на себе колесницу богини Фрейи, а у Локи из Утгарда, по легенде, был настолько большой кот, что его не мог поднять сам Тор.
Ещё один интересный вывод французского исследования: анализ митохондриальной ДНК (которая наследуется только по материнской линии) показал, что привычные сегодня серые в полоску кошки появились лишь в период Средневековья в результате генных мутаций. Напомним, что ранее учёные открыли так называемый пятноболизм – это результат мутации в гене под названием Kit, который является причиной появления пятен на шерсти животных.
Результаты работы были опубликованы в научном издании Nature. По словам учёных, исследование будет продолжено: сейчас они ищут финансирование для масштабного проекта.
Заметим, что это дейсвительно первое столь обширное изучение расселения кошек по миру, ранее подобные исследования проводились только в отношении собак. Например, было установлено, что процесс одомашнивания собак мог проходить в два этапа. Кроме того, учёные высказывали предположение, что не человек одомашнил собаку, а собака – человека. 

Читайте также
Как человек отключает естественный отбор?
Как человек отключает естественный отбор?
Обратная сторона современной гуманистической медицины — порча генофонда
История шестиногого монстра, созданного для армии США
История шестиногого монстра, созданного для армии США
Вооруженные силы США потратили миллионы долларов на разработку гигантских шестиногих шагающих грузовиков в 1980-х годах
Устройства для ЗОЖ. Где правда, а где ложь?
Устройства для ЗОЖ. Где правда, а где ложь?
Насколько врут умные часы и другие гаджеты для подсчета пульса, калорий, давления, шагов, жира и прочего?