Новости

Открыли дверь в неизведанный мир: объявлены имена лауреатов Нобелевской премии по физике

Представители Шведской королевской академии наук объявили имена обладателей Нобелевской премии по физике 2016 года: премию присудили Дэвиду Таулесу, а также Дункану Хэлдэйну (Duncan Haldane) и Майклу Костерлицу (Michael Kosterlitz) за "теоретические открытия топологических фазовых переходов (ТФП) и топологических фаз вещества". Таулес получит половину премии, вторую половину разделят между собой Хэлдэйн и Костерлиц. Учёным удалось раскрыть секреты экзотической материи.
На сайте Нобелевского комитета отмечается, что лауреаты этого года смогли открыть двери в неизвестный мир, в котором материя может принимать странные состояния. Учёные использовали передовые математические методы для исследования необычных фаз (или состояний) материи – например, возникающих при сверхпроводимости или сверхтекучести.
Благодаря новаторским работам физиков, которые проводились в 70-е годы прошлого века, сегодня ведутся работы по поиску новых, экзотических фаз материи. Многие исследователи надеются, что подобные работы в будущем пригодятся исследователям, работающим в науках о материалах и с электроникой. Определённые надежды также связываются с квантовыми компьютерами и для их разработки знания, полученные Таулесом, Костерлицем и Хэлдэйном, также очень важны.
Использование топологических концепций в физики всех трёх лауреатов было решающим моментом в их открытиях. Поясним. Топология – это раздел математики, занимающийся изучением свойств фигур (или пространств), которые сохраняются при непрерывных деформациях, таких, например, как растяжение, сжатие или изгиб. В этом разделе не рассматриваются метрические свойства объектов (например, расстояние между парой точек). Более важным для топологии являются понятия гомеоморфизма и гомотопии – можно сказать, что это типы деформации, происходящие без разрывов и склеиваний.
Иными словами, топология описывает свойства, которые остаются неизменными, когда объект растянут, перекручен и деформирован, но не когда он разорван. Например, исходя из понятий топологии, сфера и чашка относятся к одной и той же категории, поскольку шарообразный кусок глины можно превратить в чашку (смотри рисунок ниже). Однако бублик с дыркой посередине и кофейная чашка с отверстием в ручке принадлежат уже к другой категории — они также могут быть модифицированы друг в друга.
Таким образом, топологические объекты в зависимости от категории могут содержать одно отверстие или сразу несколько, но их число всегда должно быть целым. Это важно, мы вернёмся к этому чуть позже.
Именно этот вывод оказался полезным в описании поведения электропроводимости при квантовом эффекте Холла.
Используя топологию в качестве инструмента, учёным удалось поразить коллег-экспертов. В начале 1970-х годов Костерлиц и Таулес "свергли" тогдашнюю теорию, согласно которой, сверхпроводимость и сверхтекучесть не могут возникнуть в тонких слоях. Учёные продемонстрировали, что сверхпроводимость может существовать при низких температурах и также объяснили фазовый переход, который заставляет сверхпроводимость исчезать при высоких температурах.
В 1980-х годах Таулес смог объяснить происходящее вочень тонких электропроводящих слоях (то есть в двумерных материалах), в которых проводимость изменялась как целочисленные значения. Он показал, что целочислительность была топологической по своей природе. И примерно в то же время Хэлдэйн обнаружил, как топологические понятия могут быть использованы для понимания свойств образующихся в материале цепочек из маленьких "магнитов".
Сегодня мир знает о многих топологических фазах, не только в тонких слоях, но и также в обыкновенных объёмных, или трёхмерных, материалах. В последние десятилетия интерес к этой области исследований физики конденсированного состояния сильно возрос, во многом из-за надежды, что топологические материалы могут оказаться полезными для создания электроники и сверхпроводников нового поколения.
Ещё одна область исследований, которая стала пользоваться популярностью, благодаря теоретическим изысканиям нобелевских лауреатов — топологические изоляторы. Эти материалы не проводят электрический ток в своем объёме, только в тонком слое у поверхности. Считается, что такие необычные материалы могут использоваться в квантовых компьютерах как носители информации. Интересно то, что сначала их существование было доказано опять же в теории, и только потом они были обнаружены в реальных экспериментах.
Добавим, что в 2015 году Нобелевскую премию по физике получили Такааки Кадзита из Японии и Артур Макдональд из Канады, которые открыли осцилляции нейтрино, свидетельствующие о наличии у них массы.
Вчера также было объявлено имя нобелевского лауреата по медицине и физиологии, объяснившего природу всеобщего "самоедства".
Читайте также
Если бы парни заполучили машину времени: подборка научных мемов
Если бы парни заполучили машину времени: подборка научных мемов
Подборка новых и вечных научных мемов.
Как человек отключает естественный отбор?
Как человек отключает естественный отбор?
Обратная сторона современной гуманистической медицины — порча генофонда
История шестиногого монстра, созданного для армии США
История шестиногого монстра, созданного для армии США
Вооруженные силы США потратили миллионы долларов на разработку гигантских шестиногих шагающих грузовиков в 1980-х годах.