Новости

Хитрый цветок ловит мух-нахлебников на запах умирающих пчёл

В мире животных полно обманщиков: например, хитроумная змея в Иране притворяется пауком, чтобы поймать птицу, а бабочки научились обманывать летучих мышей при помощи гениталий.
Так и растения используют различные уловки, чтобы заманить насекомых-опылителей, но декоративное растение церопегия Сандерсона (Ceropegia sandersonii) использует и вовсе невероятный трюк. Его цветки пахнут примерно так же, как и умирающая медоносная пчела, что служит отличной приманкой для мух, ищущих, чем поживиться.
Поясним, что медоносная пчела, попав в ловушку паука или богомола, выделяет из желез химическое вещество на ротовую и брюшную полости. Вещество служит своеобразным сигналом о помощи, призывающим других пчёл напасть на хищника и спасти пленника. Но не всё так просто: оно же привлекает и других насекомых, например, представителей рода Desmometopa, членов семейства милихиид (Milichiidae), более известных под названием "мухи-нахлебники". Они научились распознавать этот запах, и соответственно, реагировать на него.
"Вещество, выделяемое пчёлами, привлекает мух-нахлебников", — рассказывает один из авторов работы Стефан Дёттерль (Stefan Dötterl) из Зальцбургского университета в Австрии.
Мухи садятся на пытающуюся сопротивляться жертву и ползут по ней в поисках лакомства. По словам Дёттерля, наглые мухи-нахлебники порой пытаются украсть еду даже со рта богомола.
Но вернёмся к самим растениям. Дёттерль и его исследовательская группа изучала, как C. sandersonii использовала чужой аромат в своих целях. Насекомые посещают ту часть цветка, которая чем-то напоминает внутреннюю часть раскрытого зонта, но поскальзываются и падают вниз. Затем цветок захлопывается и удерживает насекомое внутри примерно сутки. Можно было бы предположить, что цветок плотоядный и переваривает свою обманутую жертву, но затем растение выпускает пленника на свободу, который оказывается изрядно обмазан пыльцой.
Таким образом, временно запертые внутри цветка, мухи невольно становятся опылителями. Это-то и является основной целью растений. "Муха затем вылезает из ловушки и отправляется к другому цветку, на новый зов обманчивого запаха", — объясняет Дёттерль. Иными словами, растение не является хищным по своей природе, и мухи ему нужны не в качестве еды, а в качестве опылителей.

Для того чтобы точно определить, кто именно опыляет растения C. sandersonii, учёные изучили насекомых, найденных в ловушке. И самыми частыми гостями оказались именно мухи-нахлебники.
Но главный вопрос состоял в том, как же необычные растения привлекают этих насекомых. "Что же общего между съеденной пауком пчелой и этими растениями?", — спрашивал Дёттерль.
Исследователи провели эксперимент. Они имитировали атаку на пчёл в лабораторных условиях, после чего насекомые выделяли защитные химические вещества. Их анализ, а также анализ веществ, выделяемых растениями, показал, что между ними много общего (примерно на 60 процентов). Некоторые из этих соединений сильно привлекают мух.
Учёные прикрепили электроды на усики мух-нахлебников. Оказалось, что насекомые реагируют практически на половину соединений, выделяемых как растениями, так и пчёлами.
"Мы продемонстрировали, что цветы этих растений, работающие как ловушки, имитируют сигнал тревоги медоносных пчёл, чтобы заманить к себе мух-нахлебников. Цель – опыление. Мухи в поисках еды идут на "зов", но вместо лакомства их ждёт ловушка", — говорит Дёттерль.
Примерно от четырёх до шести процентов всех растений "завлекают опылителей с помощью обмана", сообщает исследователь. Среди них есть знаменитый трупный цветок, имитирующий запах гниющей плоти. Другие растения могут подражать аромату половых феромонов или навоза.
Однако C. sandersonii является первым в мире растением (среди изученных), которое использует стратегию "вора-обманщика". Отмечаются, что такие растения часто можно встретить в домах у людей – это популярный декоративный вид. "Некоторые люди любуются ими в своих гостиных, но даже не догадываются об их уникальности", — добавляет Дёттерль.
Он и его команда изучают и другие подобные растения, которые также могут обманывать мух-нахлебников. Но пока достоверно известно только о C. sandersonii.
Результаты исследования опубликованы в журнале Current Biology.
Читайте также
История шестиногого монстра, созданного для армии США
История шестиногого монстра, созданного для армии США
Вооруженные силы США потратили миллионы долларов на разработку гигантских шестиногих шагающих грузовиков в 1980-х годах
Устройства для ЗОЖ. Где правда, а где ложь?
Устройства для ЗОЖ. Где правда, а где ложь?
Насколько врут умные часы и другие гаджеты для подсчета пульса, калорий, давления, шагов, жира и прочего?
Античный драматург Софокл — прадедушка фотографии и кино?
Античный драматург Софокл — прадедушка фотографии и кино?
Почему в Античности не додумались создать фотоаппарат?