Новости

Ученые: мертвый астронавт может стать источником жизни на другой планете

Биолог из Университета штата Луизиана Гэри Кинг, специализирующийся на изучении микробов, выживающих в экстремальных условиях, считает, что гипотетический космонавт или астронавт, погибший в открытом космосе, может при определенных условиях стать источником жизни на другой планете.

 

Однажды кошмар из фантастических фильмов — когда астронавт оказывается выброшен в открытый космос и погибает там — может стать реальностью. Его тело или космический аппарат с его телом могут путешествовать в межзвездном пространстве тысячи лет, прежде чем окажутся на планете, условия на которой будут способствовать зарождению жизни, пишет Astronomy Magazine.

 

По словам Кинга, исследования выживаемости микроорганизмов в экстремальных условиях, например в условиях крайне низких температур, позволяют предполагать, что бактерии в теле человека (даже мертвого) вполне могут сохранить жизнеспособность на протяжении долгого времени.

 

Ученый говорит, что для зарождения жизни нужно, чтобы были соблюдены несколько главных условий. Во-первых, шансов у тела в скафандре не будет никаких — оно попросту сгорит в атмосфере любой подходящей планеты. Поэтому нужно, чтобы покойный «майор Том» находился в космическом аппарате, способным довезти его тело до поверхности планеты. Еще лучше, если аппарат каким-то образом будет поддерживать нужную температуру и защитит труп от космического излучения. Наконец, космический аппарат должен удачно развалиться по приземлении, чтобы микробы космонавта могли вступить в контакт со средой планеты.

 

Второй важный фактор — это время, которое микробам придется провести в пути. Микроорганизмы могут выживать на протяжении тысяч лет в космосе, но всему есть предел. Если число проведенных в межзвездном пространстве лет будет исчисляться миллионами, как в случае путешествия до соседней Проксимы Центавры, то шансы на выживание микроорганизмов становятся очень малы — всему виной космическое излучение. Однако при условии наличия радиационной защиты, отмечает Крейг, какая-нибудь бактерия вполне может сохранить жизнеспособность.

 

Однако, как добавляет американский лауреат Нобелевской премии по физиологии и медицине Джек Шостак, даже если тело астронавта провело в космосе миллиарды лет, так что погиб не только самый живучий микроб, но и сама планета Земля, при определенных — идеальных — условиях труп все же может поспособствовать зарождению жизни на другой планете. Молекулы его тела могут подтолкнуть витальный процесс в среде, которая уже почти была к этому готова. Речь идет об определенных типах молекул, формирующих ДНК, — трифосфатах. В теле мертвого астронавта их бы уже не осталось, но, если бы они присутствовали на той планете, куда он упал, пазл бы сложился и эволюция бы началась.

 

А химик из Университета Глазго Ли Кронин считает, что реальных шансов стать причиной зарождения у одного мертвого астронавта мало, зато они есть у нескольких. Скажем, у целого обреченного экипажа. Лучше всего, если бы они упали в какой-нибудь небольшой водоем. Тогда химических веществ в их организмах хватило бы, чтобы на планете зародилась жизнь. Кстати, отмечает ученый, нельзя исключать, что жизнь на Земле тоже зародилась примерно таким же способом.

Читайте также
Человек, который поставил планеты на место
Человек, который поставил планеты на место
Кто такой Кеплер и почему его открытия, сделанные 400 лет назад, стали научной сенсацией.
Специальная теория относительности за пять минут
Специальная теория относительности за пять минут
У Анахорета есть всего пять минут, чтобы заинтересовать девушку
«Википедии» — 20 лет: вся правда о важнейшем сайте интернета
«Википедии» — 20 лет: вся правда о важнейшем сайте интернета
Говорим с одним из основателей, администратором и автором народной интернет-энциклопедии.