Новости

\"Обонятельная ловушка\": пластиковые отходы кажутся морским птицам привлекательной едой

Учёные и экологи продолжают бороться с загрязнением океана пластиковыми отходами. Оно, напомним, вышло из-под контроля: микропластик уже проник в пищу самих людей.
По данным на 2015 год, в Мировом океане плавало около пяти миллиардов пластиковых частиц (их хватило бы, чтобы заполнить почти 600 фюзеляжей больших самолётов). Весь этот микромусор поглощает не только рыба и другие обитатели океана, но и птицы. По прогнозам, уже к 2050 году пластик будет содержаться в желудках абсолютно всех морских птиц. И связано это не только с тем, что пернатые питаются рыбой, уже содержащей пластик: зачастую они просто принимают плавающие бутылки, зажигалки и прочие "неумирающие" предметы за рыбу, а пакеты – за медуз, и не только глотают их сами, но и приносят в качестве корма своим птенцам.
Но, как оказалось, птиц сбивает с толку не только внешний вид отходов человечества. В ходе нового исследования команда учёных из Калифорнийского университета в Дейвисе выяснила, что пернатых привлекает запах пластикового мусора, который они принимают за запах пищи.
Дело в том, что многие виды морских птиц питаются крилем – это мелкие рачки, имеющие своеобразный аромат. Тот же, мягко говоря, не слишком приятный для человеческого носа запах сероводорода источают некоторые водоросли – ещё один источник пищи для морских птиц.
За характерный запах "отвечает" органическое соединение под названием диметилсульфид (ДМС). Как пояснил глава последнего исследования Мэтью Савока (Matthew Savoca), этот запах прочно ассоциируется у птиц с едой – это как колокол, который звонит к обеду, и сразу просыпается инстинкт: нужно добыть пищу.
В ходе эксперимента у калифорнийского побережья экологи совместно с химиками привязали к морскому бую сетчатые мешки с пластиковыми отходами. В первом содержался мусор из полиэтилена высокой плотности, во втором – низкой, а в третьем – из полипропилена. Через три недели мешки извлекли из воды, а отходы поместили в герметичные пакеты.
Лабораторный анализ показал, что после пребывания в океане пластик действительно начал испускать газы с "предательским" запахом. В то время как контрольная группа мусора, не побывавшего в воде, не издавала подобных ароматов.

Авторы работы также отмечают, что морские птицы, которые ориентируются по запаху ДМС (а это в основном "охотники" с прекрасным обонянием – например, альбатросы или буревестники), почти в шесть раз чаще попадаются на "ароматную уловку", чем те, у кого обоняние не так развито.
Это первое исследование такого рода. И учёные уверены, что теперь, зная стратегии поиска пищи морскими пернатыми – по привлекательному виду и запаху – экологам будет легче предотвратить грядущую катастрофу.
Не секрет, что сегодня миллионы птиц погибают от того, что в их организмах разлагаются токсичные компоненты пластика. К тому же, фрагменты пластика не всегда проходят через желудочно-кишечный тракт, что также приводит к гибели. А бывает и так, что в желудках птиц накапливается столько пластмассы, что там просто не остаётся места для нормальной пищи, и несчастное животное погибает от голода.
Экологи призывают учёных к дополнительным исследованиям, чтобы понять, только лишь птицы становятся жертвами своего обоняния или же эта тенденция распространяется и на других животных, питающихся в океане (например, черепах).
Кроме того, не одна команда учёных сегодня трудится над проблемой переработки отходов. Так, в Канаде пластик получает новую жизнь в виде солнечных очков, а австралийцы создали плавучий мусорный контейнер, который чистит океан от мусора и нефтяных пятен.
В то же время, пока не совсем понятно, почему именно пластик, проведя время в океане, начинает пахнуть диметилсульфидом. Предполагается, что, когда мусор оказывается в воде, его облепляют водоросли, а когда он всплывает, они быстро высыхают на солнце, и их разлагающиеся останки источают тот самый ДМС. Однако эту теорию учёным только предстоит проверить. Если всё-таки окажется, что дело в самом пластике, то, вероятно, можно будет изменить технологии производства, чтобы спасти популяции морских птиц.
Полный текст исследования опубликован в журнале Science Advances.
Добавим, что не так давно учёные сообщили тревожные новости и о морских обитателях: микропластик был обнаружен в организмах тысяч глубоководных существ, а рыбы и вовсе "подсели" на него как на фастфуд.
Читайте также
Античный драматург Софокл — прадедушка фотографии и кино?
Античный драматург Софокл — прадедушка фотографии и кино?
Почему в Античности не додумались создать фотоаппарат?
«Филиал ада»: возможна ли жизнь на Венере, и если да, то какая?
«Филиал ада»: возможна ли жизнь на Венере, и если да, то какая?
На Венере обнаружен газ фосфин. Многие сочли это признаком жизни. Ликуем?
Если долго сидеть вредно, может, лучше работать лежа?
Если долго сидеть вредно, может, лучше работать лежа?
Работать в гамаке или мягком кресле полезнее, чем в положении сидя?