Новости

Щекотка оказалась эволюционным приспособлением, научившим млекопитающих игре

А вы боитесь щекотки? Кому-то достаточно лёгкого прикосновения, чтобы засмеяться, а кто-то вообще на неё не реагирует. У одних людей щекотке подвержены многие части тела, у кого-то чувствительность зависит от настроения. И уж точно никто не может пощекотать сам себя.
Этот странный и до сих пор не объяснённый феномен вызывает большой интерес у учёных, которые не знают, как "работает" щекотка, какова её природа и зачем она вообще нужна организмам животных.
Ответить на некоторые из этих вопросов помогли крысы. Наряду со многими другими животными, например, собаками и шимпанзе, они также боятся щекотки, и оказалось, что именно с грызунами у людей больше всего общего в этом вопросе.
Американский учёный Яак Панксеп (Jaak Panksepp) ещё в 1990-х годах обнаружил, что крысы издают так называемое хихиканье – некий особый писк, примитивную форму вокализации (аналог человеческого смеха), когда их щекочут. Так же как люди, они непроизвольно машут лапками и стараются убежать от руки, которая их щекочет.
Кроме того, предыдущие исследования показали, что в процессе задействован гипоталамус, а значит, разгадка феномена щекотки кроется в нервных окончаниях и врождённых поведенческих реакциях.
В ходе нового исследования неврологи профессор Майкл Брехт (Michael Brecht) и постдок Симпей Исияма (Shimpei Ishiyama) из Центра вычислительной неврологии Бернштайна в Берлине с помощью электродов выяснили, где у животных находятся подверженные щекотке участки кожи.
Для начала учёные просто щекотали крыс, чтобы те привыкли к прикосновениям. В исследовании использовались в основном молодые самцы, которые являются более игривыми. Они быстро привыкают к человеческим рукам и даже начинают с ними взаимодействовать – "охотиться" и убегать.

 
Затем учёные подключили электроды и стали фиксировать активность разных участков мозга подопытных животных в процессе щекотания.
Картина оказалась очень похожей на ту, что наблюдается, когда щекочут человека: крысы не "хихикали" от прикосновений к спине и лапкам, однако реагировали на щекотку живота и суставов. Примечательно, что возбуждение мозга фиксировалось даже "в ожидании щекотки", когда грызуны просто наблюдали за человеческой рукой, которая тянулась к ним, но не касалась тела.
Ещё более удивительным было то, что произошло дальше: когда исследователи заменили щекотку рукой на слабый разряд электрического тока, стимуляция вызвала ту же реакцию: крысы пищали и искали уже привычную человеческую руку, чтобы поиграть с ней.

 
Учёные заключили, что неврологический механизм щекотки – возбуждение нейронов в соматосенсорной коре – вероятно, общий для большинства (а может, и для всех) видов. А реакция на "удалённую щекотку" говорит о том, что это ощущение развивается у социализированных животных, которые способны налаживать связи в своём сообществе через игровые формы.
Крысы воспринимают щекотку именно как игру, в которой можно рассмешить партнёра, и для этого даже не нужно шутить, поясняют авторы работы.
Более того, оказалось, что точно так же как и людям, крысам не до щекотки, когда они сильно переживают, возбуждены или напуганы. Чтобы проверить это, учёные щекотали крыс, помещённых на возвышенную ярко освещённую платформу. Чувство тревоги и страха подавляло реакции в соматосенсорной коре грызунов.
Кстати, именно тот факт, что за реакцию на щекотку отвечают нейроны соматосенсорной коры, объясняет, почему люди и животные одинаково – бессознательно – реагируют на щекотку уже с самого детства. Это врождённое эволюционное приспособление, которое к тому же послужило социализации – научило млекопитающих играть.
Следующим шагом, который приблизит учёных к разгадке феномена щекотки, должно стать изучение "самощекотания". Правда, пока не понятно, как заставить крыс пощекотать самих себя.
Научная статья по итогам исследования опубликована в журнале Science.
Напомним, что ранее мы рассказывали о других интересных открытиях на тему коммуникации между животными. Так, осьминоги используют язык тела для разрешения конфликтов, а пчёлы предупреждают друг друга об опасности сложными сигналами.
Читайте также
Античный драматург Софокл — прадедушка фотографии и кино?
Античный драматург Софокл — прадедушка фотографии и кино?
Почему в античности не додумались создать фотоаппарат?
«Филиал ада»: возможна ли жизнь на Венере, и если да, то какая?
«Филиал ада»: возможна ли жизнь на Венере, и если да, то какая?
На Венере обнаружен газ фосфин. Многие сочли это признаком жизни. Ликуем?
Если долго сидеть вредно, может, лучше работать лежа?
Если долго сидеть вредно, может, лучше работать лежа?
Работать в гамаке или мягком кресле полезнее, чем в положении сидя?