Новости

Беспозвоночные миллиарды лет переносили полторы тысячи неизвестных науке вирусов

Международная группа исследователей из Австралии и Китая обнаружила 1445 новых вирусов, в том числе приводящих к смерти хозяина, переносчиками которых являются беспозвоночные.
Ранее считалось, что пауки, насекомые и черви в течение миллионов лет переносили вирусы, однако новое исследование продлевает историю эволюции вглубь веков и увеличивает этоn показатель до миллиардов. Как заявил один из ведущих авторов новой работы профессор Эдвард Холмс (Edward Holmes) из Сиднейского университета, результаты, вероятно, полностью изменят нынешние представления учёных о вирусологии.
Исследователи, в частности, сообщают о почти полутора тысячах новых для науки вирусов, свойственных для беспозвоночных. "Черви, пауки и насекомые — переносчики ещё как минимум 1445 вирусов, которые уже на протяжении миллиардов лет живут с ними в биологическом симбиозе. Мы даже и предположить не могли, что черви могут быть переносчиками некоторых из обнаруженных у них вирусных организмов", — уточняет Холмс.
В ходе работы учёные изучали транскрипты (молекулы РНК, образующиеся в результате экспрессии гена или участка ДНК) 220 различных беспозвоночных. Они применяли новейшие методы молекулярной генетики, в том числе и те, которые помогают выявить причину различных заболеваний у людей.
Итогом стало обнаружение 1445 РНК-содержащих вирусов (у таких вирусов генетическая информация содержится в РНК, а не в ДНК), которые обитают в организме животных. К слову, именно беспозвоночные оказались первоначальными носителями различных штаммов гриппа.
Вероятно, именно это исследование в будущем поможет медикам объяснить природу многих заболеваний, например, противоречивой болезни Лайма.
Авторы работы подчёркивают, что открытие – хоть и сенсационное для научного мира – не должно стать поводом для паники. Обнаружение столь большого количества неизвестных науке вирусов не означает, что заразиться гриппом можно, потрогав жука или червя. Передача вирусов от беспозвоночных к человеку затруднена. И если исключить комаров, которые могут наградить человека малярией и вирусом Зика, остальные беспозвоночные не представляют угрозы. К тому же часть обнаруженных вирусов поражает исключительно беспозвоночных и полностью безопасна для людей.
Теперь учёным предстоит продолжить исследование, истинные масштабы которого пока сложно оценить. Как минимум специалистам придётся переписывать учёбники по вирусологии и отслеживать заново эволюционное развитие множества заболеваний. Как максимум – проверять, может ли стать носителем вируса абсолютно любая форма клеточной жизни.
Полный текст исследования опубликован в журнале Nature.
Напомним, что ранее учёные обнаружили новую форму жизни в человеческой слюне, а также выявили неизвестный науке вирус в старых образцах крови.
Читайте также
Если бы парни заполучили машину времени: подборка научных мемов
Если бы парни заполучили машину времени: подборка научных мемов
Подборка новых и вечных научных мемов.
Как человек отключает естественный отбор?
Как человек отключает естественный отбор?
Обратная сторона современной гуманистической медицины — порча генофонда
История шестиногого монстра, созданного для армии США
История шестиногого монстра, созданного для армии США
Вооруженные силы США потратили миллионы долларов на разработку гигантских шестиногих шагающих грузовиков в 1980-х годах.