Новости

\"Сделай мне больно\": паразиты из кошачьей мочи влияют на сексуальные предпочтения людей

Садомазохизм как сексуальное отклонение давно интересует психологов. Есть предположения, что такое поведение может быть проявлением стремления к власти или подчинению, способом снятия стресса или подсознательным желанием идеализировать страдания. Большинство учёных полагают, что склонность к садомазохизму закладывается в детском возрасте под влиянием жестоких действий со стороны родителей.
Однако недавнее исследование показало, что, возможно, дело совсем не в детских комплексах. Речь идёт о заражении токсоплазмозом. Эту болезнь провоцируют паразиты Toxoplasma gondii, основными "хозяевами" которых являются представители семейства кошачьих. Влияние этих микроорганизмов на человека изучалось и ранее, но впервые учёные отметили, что эти же паразиты, очевидно, влияют на сексуальные предпочтения людей.
Токсоплазмоз, кстати, широко распространён даже в развитых странах: так, в США в течение последних 12 лет было установлено, что им страдает 22% всего населения, а в некоторых группах цифра доходит до 95%. Болезнь может передаваться не только от животных, но и от матери к ребёнку.
Авторы работы, впрочем, отмечают, что сами по себе токсоплазмы не несут ответственности за склонность к садомазохизму. Они выступают как раздражители: например, провоцируют вспышки ярости. Всё дело в том, что T. gondii связаны с психическим заболеванием, известным как периодическое эксплозивное расстройство (IED).
Эксперименты с мышами и крысами показали, что заражённые особи обладают замедленной реакцией и теряют чувство страха перед кошками, проявляя "роковое влечение" к хищникам. Кстати, аналогичные эксперименты проводились и на приматах, и результаты оказались схожими: чувствуя запах кошачьей мочи, животные теряли инстинкт самосохранения.

В 2014 году учёные исследовали изменения, которые вносят паразиты на генетическом уровне. Дело в том, что даже после выздоровления у грызунов наблюдались изменения в механизмах, лежащих в основе инстинктивного страха. Оказалось, что токсоплазмы действительно вызывают изменения в геноме, и стоит грызуну почувствовать запах кошачьей мочи, у него вновь активизируется схема "бесстрашного" поведения.
Учёные предположили, что тот же механизм запускается и у человека, когда он начинает получать удовольствие от боли. Гипотезу подтвердило прошлогоднее исследование, доказавшее, что именно микроорганизмы вида T. gondii вызывают у людей гипертрофированное чувство тревоги, а до этого воздействие тех же паразитов связали с повышенным риском самоубийства среди женщин.
В ходе нового исследования учёные опросили около 700 человек с токсоплазмозом, и большинство из них выражали предпочтение таким сексуальным практикам, как рабство либо насилие. Также оказалось, что люди с этим заболеванием менее склонны к групповому сексу и просмотру порнографии.
Всех опрошенных одинаково привлекали опасность и страх. При этом около 20% мужчин и женщин признали, что получают удовольствие от чувства собственного бессилия, а к доминированию оказались склонны треть опрошенных мужчин и лишь 11% женщин.
Авторы работы заключили, что в целом паразиты T. gondii увеличивают влечение к БДСМ примерно у 10% всех людей, склонных к такому сексуальному отклонению.
Но гораздо более важно, что токсоплазмоз угрожает нашему здоровью способами, которые до сих пор не до конца известны или оценены. В том числе у учёных есть причины подозревать паразитов в развитии не только психических, но и сердечно-сосудистых заболеваний, а также и некоторых видов рака.
В связи с этим медики настаивают на проведении новых исследований, которые раскрыли бы причинно-следственные связи физических и психических изменений в организме человека, происходящих с внедрением паразитов.
Полный текст последнего исследования опубликован в издании PLOS ONE.
Напомним, что ранее тех же самых паразитов обвинили и в агрессии водителей на дорогах.
Читайте также
Испытатель российской вакцины заразился коронавирусом. Препарат не работает?
Испытатель российской вакцины заразился коронавирусом. Препарат не работает?
Большинство считает, что вакцина обязана предотвращать заражение. Но это не так.
Как поймать темную материю
Как поймать темную материю
Темная материя есть даже в вашей комнате, но как ее поймать?
Венера — наша историческая родина?
Венера — наша историческая родина?
Благодаря находке фосфина в облаках Венеры, астрофизики обрели веру в возможность обнаружения внеземной жизни.