Новости

Исследование: Предки кенгуру питались динозаврами

© Misaki Ouchida

 

Палеонтологи подробно рассмотрели челюсти самых ранних предков современных млекопитающих, в основном сумчатых, и установили, что так называемые дидельфодоны — сородичи и кенгуру, и гиен — могли питаться мелкими динозаврами.

 

Результаты обследования останков дидельфодонов указывают, что эти родственники млекопитающих во время мелового периода были самыми крупными из сумчатых. Их вес, вероятнее всего, достигал 5,2 кг, а челюсти сжимались очень крепко.

 

Для того чтобы проверить силу укуса, исследователи пропустили окаменелые останки зубов дидельфодонов через томограф, выяснив, в каких местах челюсти были прикреплены мышцами к черепу. Сравнив их с мышцами современных грызунов, чья сила укусов известна, исследователи определили, что дидельфодоны обладали самыми мощными челюстями среди всех живущих и вымерших мелких млекопитающих. Кроме того, клыки дидельфодонов схожи с теми, что имеются у представителей семейства кошачьих и у гиен. Это указывает на то, что древние сумчатые, вероятно, могли прокусывать кости жертв. 


Известно, что дидельфодоны ели и позвоночных животных, и растения, не брезговали моллюсками и ракообразными, насекомыми, пауками и кольчатыми червями. Более того, сила укуса в сочетании с всеядностью, клыками, резцами, молярами и округлыми племолярами позволяют предположить, что эти они легко пережевывали даже маленьких динозавров, передает Live Science.


Эбби Вандер Линден из Массачусетского университета Амхерст, руководившая исследованием, была удивлена возможностями древних сумчатых: «Это было серьезное и жестокое млекопитающее». Изучение рациона древних сумчатых поможет понять, где они в итоге получили простор для развития. Например, были найдены пять основных родов сумчатых и их сородичей, которые распространились в Северной Америке 100–85 млн лет назад. 


Интересно, что сородичи сумчатых увеличились в размерах и расширили рацион в ходе общей эволюции и с появлением новых видов ранних млекопитающих и растений. Но большая часть североамериканского многообразия млекопитающих вымирала в период между 79 млн и 66 млн лет назад, а затем и вовсе резко исчезла, когда астероид столкнулся с Землей, уничтожив динозавров. Однако древним сумчатым удалось выжить в Южной Америке и в итоге эволюционировать.


Наиболее известные сумчатые — кенгуру, опоссумы и коалы (сумчатые медведи). Но жизненные формы сумчатых этим не ограничиваются, они значительно разнообразнее. Существуют сумчатые кроты, мыши, белки, тушканчики, кошки, волки, куницы, кролики и даже муравьеды. Как видно, сумчатые представлены плотоядными, растительноядными и всеядными формами, а их размеры колеблются от 10 см (мышь) до 3 м (кенгуру).

Читайте также
Испытатель российской вакцины заразился коронавирусом. Препарат не работает?
Испытатель российской вакцины заразился коронавирусом. Препарат не работает?
Большинство считает, что вакцина обязана предотвращать заражение. Но это не так.
Как поймать темную материю
Как поймать темную материю
Темная материя есть даже в вашей комнате, но как ее поймать?
Венера — наша историческая родина?
Венера — наша историческая родина?
Благодаря находке фосфина в облаках Венеры, астрофизики обрели веру в возможность обнаружения внеземной жизни.