Новости

Ученые рассказали, как люди дважды теряли хвост

© Tatiana Shepeleva

 

Хвост у людей не прижился. Как показало недавнее исследование, наши древние предки теряли хвост не единожды. Результаты научной работы могут объяснить существование копчика, который при формировании эмбриона выглядит как хвост, но в процессе развития исчезает.

 

«Хвосты корнями уходят еще к самым первым позвоночным и встречаются на ранней стадии развития эмбрионов, поэтому от них затруднительно избавиться, не столкнувшись с проблемами», — шутит автор исследования Лорен Саллан из Пенсильванского университета. В результате «мясистые» хвосты у рыб и у людей исчезли, оставив после себя рудиментарные отростки вроде «ног» у китов.


Саллан проанализировала ископаемые доисторической лучеперой рыбы Aetheretmon возрастом 350 млн лет. Считается, что именно это существо является самым далеким предком современных животных. Она обладала чешуйчатым мясистым хвостом и гибким хвостовым плавником, который располагался сверху, передает Live Science. 


Выяснилось, что в процессе эволюции эти структуры полностью разделились: толстый хвост и плавник в итоге стали расти сами по себе, а не в «паре». Это открытие, по мнению Саллан, означает, что два типа хвостов развивались и эволюционировали каждый по-разному. Рыбы потеряли толстый хвост и приобрели более гибкий, чтобы улучшить плавательные навыки.


Рыбы, эволюционировавшие в наземных существ, потеряли гибкий спинной плавник, но сохранили мясистый — он и превратился со временем в знакомый всем нам придаток, которым теперь награждены приматы, кошачьи, псовые и другие млекопитающие, передвигающиеся по суше. 


Обезьяноподобные предки человека и вовсе избавились от хвоста, скрыв остатки костистого рудиментарного образования в нижней части спины — копчике. Бывший хвост не получает «молекулярных сигналов», способных вызвать рост и развитие. 


Очевидно, что хвост у обезьян и ранних предков людей стал исчезать по мере распространения прямохождения: в пользу этой гипотезы свидетельствует тот факт, что приматы, предпочитающие чаще использовать две ноги, а не четыре, имеют короткие хвосты. Вероятно, добавляет Саллан, если люди обзаведутся хвостами, то распрощаются с вертикальным положением. 

Читайте также
Если бы парни заполучили машину времени: подборка научных мемов
Если бы парни заполучили машину времени: подборка научных мемов
Подборка новых и вечных научных мемов
Как человек отключает естественный отбор?
Как человек отключает естественный отбор?
Обратная сторона современной гуманистической медицины — порча генофонда
История шестиногого монстра, созданного для армии США
История шестиногого монстра, созданного для армии США
Вооруженные силы США потратили миллионы долларов на разработку гигантских шестиногих шагающих грузовиков в 1980-х годах.