Новости

Ученые рассказали, как люди дважды теряли хвост

© Tatiana Shepeleva

 

Хвост у людей не прижился. Как показало недавнее исследование, наши древние предки теряли хвост не единожды. Результаты научной работы могут объяснить существование копчика, который при формировании эмбриона выглядит как хвост, но в процессе развития исчезает.

 

«Хвосты корнями уходят еще к самым первым позвоночным и встречаются на ранней стадии развития эмбрионов, поэтому от них затруднительно избавиться, не столкнувшись с проблемами», — шутит автор исследования Лорен Саллан из Пенсильванского университета. В результате «мясистые» хвосты у рыб и у людей исчезли, оставив после себя рудиментарные отростки вроде «ног» у китов.


Саллан проанализировала ископаемые доисторической лучеперой рыбы Aetheretmon возрастом 350 млн лет. Считается, что именно это существо является самым далеким предком современных животных. Она обладала чешуйчатым мясистым хвостом и гибким хвостовым плавником, который располагался сверху, передает Live Science. 


Выяснилось, что в процессе эволюции эти структуры полностью разделились: толстый хвост и плавник в итоге стали расти сами по себе, а не в «паре». Это открытие, по мнению Саллан, означает, что два типа хвостов развивались и эволюционировали каждый по-разному. Рыбы потеряли толстый хвост и приобрели более гибкий, чтобы улучшить плавательные навыки.


Рыбы, эволюционировавшие в наземных существ, потеряли гибкий спинной плавник, но сохранили мясистый — он и превратился со временем в знакомый всем нам придаток, которым теперь награждены приматы, кошачьи, псовые и другие млекопитающие, передвигающиеся по суше. 


Обезьяноподобные предки человека и вовсе избавились от хвоста, скрыв остатки костистого рудиментарного образования в нижней части спины — копчике. Бывший хвост не получает «молекулярных сигналов», способных вызвать рост и развитие. 


Очевидно, что хвост у обезьян и ранних предков людей стал исчезать по мере распространения прямохождения: в пользу этой гипотезы свидетельствует тот факт, что приматы, предпочитающие чаще использовать две ноги, а не четыре, имеют короткие хвосты. Вероятно, добавляет Саллан, если люди обзаведутся хвостами, то распрощаются с вертикальным положением. 

Читайте также
«Филиал ада»: возможна ли жизнь на Венере, и если да, то какая?
«Филиал ада»: возможна ли жизнь на Венере, и если да, то какая?
На Венере обнаружен газ фосфин. Многие сочли это признаком жизни. Ликуем?
Если долго сидеть вредно, может, лучше работать лежа?
Если долго сидеть вредно, может, лучше работать лежа?
Работать в гамаке или мягком кресле полезнее, чем в положении сидя?
«Понюхал? Попробовал!» Подборка научных мемов
«Понюхал? Попробовал!» Подборка научных мемов
Новая подборка высоколобых мемов