Новости

Ученые приблизились к пониманию того, почему у птиц нет зубов

13 динозавров, которые нашли свою смерть в грязевых лужах и спустя миллионы лет были найдены археологами на территории Китая, стали причиной беспрецедентного открытия.

 

Limusaurus inextricabilis — динозавр возрастом в 154 млн лет имел крошечные острые зубки, которые выпадали по мере взросления, оставляя пасть существа беззубым к периоду полового созревания, сообщает журнал Current Biology.

 

По мнению ученых, это странное существо поможет понять, почему у птиц есть клюв, в котором нет зубов, передает CNN.

 

Группа найденных в Китае динозавров включала в себя как взрослых особей, так и детенышей, благодаря чему палеонтологам удалось проследить за судьбой зубов древних ящеров. Окаменелости были обнаружены в таинственных «ямах смерти» в Синьцзяне на западе Китая.

 

«Сначала мы решили, что это были динозавры разных видов — один имел зубы, другой — нет. Мы изучали их по отдельности. Но во многом они оказались идентичны, и мы нашли убедительные доказательства того, что зубы у некоторых выпали. У них были пустые лунки в челюстных костях», — сказал Ван Шо, соавтор исследования и эволюционный биолог из Столичного педагогического университета в Пекине.

 

Резкое изменение в их анатомии предполагает, что существа «переквалифицировались» из всеядных в исключительно травоядных. Такое встречается в природе — например, утконосы, некоторые виды рыб и амфибий теряют зубы в период полового созревания, но у рептилий такое встречается редко и в окаменелостях ранее не было замечено.

 

Как заметил соавтор исследования Джеймс Кларк из Университета Джорджа Вашингтона, потеря зубов у древних ящеров может объяснить отсутствие этих костных образований у птиц, считающихся потомками динозавров.

 

«Вероятен механизм, который останавливает развитие зубов, подготавливая условия для развития клюва», — говорит Кларк.

 

Юрский динозавр Limusaurus inextricabilis впервые был описан палеонтологами в 2008 году и стал одним из почти двух десятков мелких видов динозавров, обнаруженных в Джунгарском котловане на глубине 1–2 м. Их посмертные позы указывают на то, что они застряли в грязи и погибли.

 

В этом году недалеко от города Гань китайские строители случайно нашли останки пернатого динозавра, сохранившегося в странной позе, с растопыренными в разные стороны конечностями и поднятой головой. «Возносящийся на небо» динозавр, похоже, повторил судьбу сородичей из Джунгарского котлована, попав в грязевую лужу и в ней скончавшись.

Читайте также
«Википедии» — 20 лет: вся правда о важнейшем сайте интернета
«Википедии» — 20 лет: вся правда о важнейшем сайте интернета
Говорим с одним из основателей, администратором и автором народной интернет-энциклопедии.
Математический секрет красоты
Математический секрет красоты
Числа Фибоначчи — что это и для чего они нужны?
Менделеевские числа: прорыв в химии?
Менделеевские числа: прорыв в химии?
Таблица Менделеева изучается уже 150 лет, и, казалось бы, про нее давно все известно. Но нет!