Новости

\"Хаббл\" засёк необычайно яркую галактику, действующую подобно \"астрономическому лазеру\"

Космический телескоп "Хаббл" (Hubble) разглядел поразительную галактику: она, по словам специалистов, даже более впечатляющая и интересная, чем большинство других подобных ей объектов. Правда, пока прозвали галактику не так броско — IRAS 16399-0937.
На сегодня известно, что галактика находится от нас на расстоянии в более чем 370 миллионов световых лет. Но далее следует по-настоящему удивительная характеристика: она является домом для мегамазера (megamaser).
Поясним, что термин мазер - это аббревиатура от английского microwave amplification by the stimulated emission of radiation ("усиление микроволн с помощью вынужденного излучения"). Иными словами, свет в этом процессе усиливается до невероятно ярких лучей.
Мегамазер в 100 миллионов раз ярче, чем мазеры, обнаруженные в галактиках подобных нашему Млечному Пути. Таким образом мегамазер буквально превращают своего хозяина (галактику) в громадный "астрономический лазер".
В случае с IRAS 16399-0937 "лазер" испускает микроволновое излучение, а не видимый свет (отсюда и замена буквы "л" на букву "м" в названии).
Изображения, которые мы видим, сочетают в себе наблюдательные данные, полученные инструментами "Хаббла" на различных длинах волн — усовершенствованной обзорной камерой (ACS), камерой ближней инфракрасной области и многообъектным спектроскопом (NICMOS).
Благодаря этим данным исследователи обнаружили галактику, содержащую двойной центр с двумя отдельными ядрами находящимися в процессе слияния. Эти два объекта — IRAS 16399N (северная часть) и IRAS 16399S (южная часть) – находятся на расстоянии 11 тысяч световых лет друг от друга. Объекты взаимодействуют, и оба находятся внутри одного "водоворота космических газа и пыли", чем и определяется необычная форма галактики.
Южное ядро, скорее всего, находится в состоянии активного звёздообразования, здесь стремительно формируются новые звёзды. Северное ядро являет собой так называемый LINER-регион (Low Ionization Nuclear Emission Region). В нём излучение генерируется в большей степени слабоионизированными или нейтральными атомами отдельных газов.
Кроме того, северное ядро также является домом для огромной чёрной дыры, масса которой примерно в 100 миллионов раз больше чем у Солнца.
Добавим, что ранее студенты обнаружили переполненные звёздами галактики, а также стало известно, что одна галактика-камиказде пострадала от Млечного Пути. Кроме того, выяснилось, что удивить астрономов могут даже на первый взгляд простые галактики: одна из них оказалась Франкенштейном и космическим каннибалом в одном лице.
Читайте также
«Википедии» — 20 лет: вся правда о важнейшем сайте интернета
«Википедии» — 20 лет: вся правда о важнейшем сайте интернета
Говорим с одним из основателей, администратором и автором народной интернет-энциклопедии.
Математический секрет красоты
Математический секрет красоты
Числа Фибоначчи — что это и для чего они нужны?
Менделеевские числа: прорыв в химии?
Менделеевские числа: прорыв в химии?
Таблица Менделеева изучается уже 150 лет, и, казалось бы, про нее давно все известно. Но нет!