Новости

И такое бывает: взрыв в лаборатории привёл к получению ведра графена

Случайностей не бывает, уверены многие. Американские физики поспорили бы с этим утверждением, потому что именно случайно им удалось сделать буквально взрывное открытие — изобрести новый способ добычи графена.
На днях научный мир удивили новости из Австралии, где чудо-материал научились добывать из соевого масла. Теперь же оказалось, что это не единственный "простой" способ получения графена.
Новый метод обнаружили учёные из Университета Канзаса во главе с Крисом Соренсеном (Chris Sorensen). Во время исследования углеродных аэрозольных гелей в лаборатории произошло возгорание, после которого остался чёрный порошок. Изучив его под электронным микроскопом, физики поняли, что перед ними графен.
Как оказалось, для производства чудо-материала не нужны опасные реагенты – лишь кислород, смесь газообразных углеводородов (например, ацетилен или газообразный этилен), искра и замкнутое пространство. К слову, примерно те же компоненты использовались и в "соевом" исследовании. Смесь газов достаточно взорвать в детонационной камере, и на выходе образуется мелкодисперсный порошок, частицы которого имеют структуру графена.

 
"Наш способ имеет огромное количество преимуществ перед ныне существующими альтернативами", — заявляет Крис Соренсен, чем, собственно, не слишком удивляет. Так утверждает большинство учёных, сделавших "прорывное" открытие.
Но всё же перечислим его доводы. Во-первых, новый способ крайне экономичен. Во-вторых, даёт возможность реального построения крупномасштабного промышленного производства графена (что со временем сделает материал ещё дешевле). В-третьих, отпадает необходимость использования вредных химических веществ. И, наконец, для производства нужна энергия всего одной искры свечи зажигания.

Примечательно, что речь действительно идёт о промышленных масштабах производства. Новый метод позволяет получать не миллиграммы, как это было ранее, а целые граммы графена.
Команда учёных уже запатентовала свой метод и теперь занимается его совершенствованием. В частности, планируется улучшить качество получаемого на выходе материала, а также увеличить объёмы производства. Также в лаборатории хотят создать оборудование, которое позволит извлекать графен из камеры через секунды, а не минуты после взрыва.

Напомним, что безусловная "рок-звезда" современной науки – графен – был использован для создания самых тонких ламп, гибких дисплеев, покрытия против ржавчины, "умных" пластырей, а также систем очистки воды. Но все эти применения пока единичны, так как окончательная стоимость устройств на основе графена получается слишком высокой, и они подчас не могут конкурировать с более дешёвыми аналогами. Большие объёмы производства могли бы решить эту проблему.
Кстати, на будущее у учёных, изучающих графен, большие планы: например, именно из этого материала собираются сконструировать гигантский космический парус, который должен будет доставить зонд к системе Альфа Центавра.
Читайте также
Испытатель российской вакцины заразился коронавирусом. Препарат не работает?
Испытатель российской вакцины заразился коронавирусом. Препарат не работает?
Большинство считает, что вакцина обязана предотвращать заражение. Но это не так.
Как поймать темную материю
Как поймать темную материю
Темная материя есть даже в вашей комнате, но как ее поймать?
Венера — наша историческая родина?
Венера — наша историческая родина?
Благодаря находке фосфина в облаках Венеры, астрофизики обрели веру в возможность обнаружения внеземной жизни.