Новости

И такое бывает: взрыв в лаборатории привёл к получению ведра графена

Случайностей не бывает, уверены многие. Американские физики поспорили бы с этим утверждением, потому что именно случайно им удалось сделать буквально взрывное открытие — изобрести новый способ добычи графена.
На днях научный мир удивили новости из Австралии, где чудо-материал научились добывать из соевого масла. Теперь же оказалось, что это не единственный "простой" способ получения графена.
Новый метод обнаружили учёные из Университета Канзаса во главе с Крисом Соренсеном (Chris Sorensen). Во время исследования углеродных аэрозольных гелей в лаборатории произошло возгорание, после которого остался чёрный порошок. Изучив его под электронным микроскопом, физики поняли, что перед ними графен.
Как оказалось, для производства чудо-материала не нужны опасные реагенты – лишь кислород, смесь газообразных углеводородов (например, ацетилен или газообразный этилен), искра и замкнутое пространство. К слову, примерно те же компоненты использовались и в "соевом" исследовании. Смесь газов достаточно взорвать в детонационной камере, и на выходе образуется мелкодисперсный порошок, частицы которого имеют структуру графена.

 
"Наш способ имеет огромное количество преимуществ перед ныне существующими альтернативами", — заявляет Крис Соренсен, чем, собственно, не слишком удивляет. Так утверждает большинство учёных, сделавших "прорывное" открытие.
Но всё же перечислим его доводы. Во-первых, новый способ крайне экономичен. Во-вторых, даёт возможность реального построения крупномасштабного промышленного производства графена (что со временем сделает материал ещё дешевле). В-третьих, отпадает необходимость использования вредных химических веществ. И, наконец, для производства нужна энергия всего одной искры свечи зажигания.

Примечательно, что речь действительно идёт о промышленных масштабах производства. Новый метод позволяет получать не миллиграммы, как это было ранее, а целые граммы графена.
Команда учёных уже запатентовала свой метод и теперь занимается его совершенствованием. В частности, планируется улучшить качество получаемого на выходе материала, а также увеличить объёмы производства. Также в лаборатории хотят создать оборудование, которое позволит извлекать графен из камеры через секунды, а не минуты после взрыва.

Напомним, что безусловная "рок-звезда" современной науки – графен – был использован для создания самых тонких ламп, гибких дисплеев, покрытия против ржавчины, "умных" пластырей, а также систем очистки воды. Но все эти применения пока единичны, так как окончательная стоимость устройств на основе графена получается слишком высокой, и они подчас не могут конкурировать с более дешёвыми аналогами. Большие объёмы производства могли бы решить эту проблему.
Кстати, на будущее у учёных, изучающих графен, большие планы: например, именно из этого материала собираются сконструировать гигантский космический парус, который должен будет доставить зонд к системе Альфа Центавра.
Читайте также
Человек, который поставил планеты на место
Человек, который поставил планеты на место
Кто такой Кеплер и почему его открытия, сделанные 400 лет назад, стали научной сенсацией
Специальная теория относительности за пять минут
Специальная теория относительности за пять минут
У Анахорета есть всего пять минут, чтобы заинтересовать девушку
«Википедии» — 20 лет: вся правда о важнейшем сайте интернета
«Википедии» — 20 лет: вся правда о важнейшем сайте интернета
Говорим с одним из основателей, администратором и автором народной интернет-энциклопедии.