Новости

Палеонтологи нашли окаменелые останки беременного \"морского монстра\"

Недавно палеонтологи обнаружили останки существа, свёрнутого внутри древнего морского хищника. И на первый взгляд может показаться, что в этом нет ничего удивительного. В конце концов, исследователи уже находили огромное количество окаменелых останков водных рептилий, у которых некогда была невероятно длинная шея. И такие животные вполне могли заглатывать свою добычу целиком (как, например, птерозавр, лакомившийся динозаврами размером с лошадь). Но всё не так просто с этой находкой.
Палеонтологи тщательнее присмотрелись к окаменелостям и обнаружили, что "находка внутри находки" не была трапезой для первого животного: им посчастливилось найти окаменелые останки беременной рептилии.
Так, международная группа исследователей описала в новой работе 245-миллионолетние окаменелые останки диноцефалозавра (Dinocephalosaurus) с сохранившимися "следами" плода внутри него.
Останки беременной рептилии были найдены на юге Китая. У зародыша, как и у его доисторического родителя, наблюдаются длинные шейные суставы, характерные для диноцефалозавра (длина шеи при жизни составляла до 1,7 метров и имела 25 позвонков). Оказалось, что оба существа принадлежали к одному виду. Именно это и дало основание полагать, что внутри древней рептилии точно находится останки не съеденной добычи, а детёныша.
"Эмбрион был немного свёрнут. Если животное проглатывается кем-либо, то нет никой возможности сохранить такое же положение", — комментирует один из авторов исследования Цзюнь Лю (Jun Liu), палеонтолог из Хэфейского университета технологий (Китай).

Отметим, что диноцефалозавры являются членами инфракласса архозаврообразных, в который входят динозавры, крокодилы и птицы. Но, в отличие от своих родственников, диноцефалозавры, вероятнее всего, не откладывали яйца, а вынашивали и рожали своих детёнышей, как млекопитающие.
Лю и его исследовательская группа говорят, что найденные останки морского "монстра" стали первым известным примером архозаврообразных такого рода.
Хотя такое утверждение может оказаться и не вполне верным, считает Майкл Колдуэлл (Michael Caldwell), эксперт по вымершим морским рептилиям и профессор факультета биологических наук в Альбертском университете.
Хампсозавры, группа полуводных рептилий, также вынашивали и рожали своих детёнышей. Проблема в том, считает Колдуэлл, что в категорию архозаврообразных попадает "огромное количество, казалось бы, различных между собой животных". Но многие палеонтологи думают, что хампсозавры также принадлежат к архозаврообразным. Так что, по всей видимости, диноцефалозавры не являются насколько уникальными, как предположила группа китайских специалистов.
Но в любом случае, продолжает Колдуэлл, найденные останки эмбриона диноцефалозавра, конечно же, заслуживают детального изучения. Результаты исследования могут дать лучшее представление о том, как такие животные эволюционировали, чтобы подстроиться под изменения окружающей среды.
Исследование об окаменелых останках беременной рептилии опубликовано в научном издании Nature Communications.
Добавим, что ранее были обнаружены окаменелые останки древнейшей беременной кобылы. Также в Египте обнаружена окаменелая матрёшка из доисторических животных, сожравших друг друга.
Читайте также
Пандемия COVID-19: государства не справились с домашним заданием
Пандемия COVID-19: государства не справились с домашним заданием
Вряд ли хоть у какой-то страны получится много месяцев сидеть в карантине
Если бы парни заполучили машину времени: подборка научных мемов
Если бы парни заполучили машину времени: подборка научных мемов
Подборка новых и вечных научных мемов.
Как человек отключает естественный отбор?
Как человек отключает естественный отбор?
Обратная сторона современной гуманистической медицины — порча генофонда