Новости

Найдены гены, защищающие организм от старения

Глядя на себя в зеркало и замечая новые морщинки или седые волосы, мы чаще всего задумываемся о возрасте. И вряд ли беспокоимся, как при этом выглядят наши клетки или нити ДНК. Тем не менее, именно на молекулярном и генетическом уровнях и происходят основные процессы, связанные со старением организма.
Ранее учёные выявили гены, определяющие физическое старение человека и связанные с долголетием. Однако никто не предполагал, что существуют также гены, которые "включаются" с возрастом и "борются" со старением организма.
Генетический механизм замедления старения обнаружила команда исследователей из Орегонского университета.
По словам авторов работы, часть генов, отвечающих за циркадные ритмы (или биологические часы), активизируются при определённых условиях – либо при сильном стрессе, либо с возрастом, в процессе старения организма. Этот механизм обеспечивает защиту важнейших функций жизнедеятельности. Сделать такой вывод помогло исследование циркадных ритмов плодовых мушек. Поскольку они имеют схожие с человеком процессы старения, учёные уверены, что и у людей происходит то же самое.
Группу из 25 генов, защищающих организм от старости, назвали "late-life cyclers" (или LLC). Они "включаются", когда организм испытывает стресс, связанный, например, с болезнями, ухудшением экологической обстановки или же с возрастными изменениями.
Напомним, что в ходе старения организм накапливает клеточные повреждения различного рода, а также испытывает так называемые окислительный стресс. Именно в ответ на подобные изменения и активизируются гены LLC.
Как отмечают генетики, при нарушении циркадных ритмов процессы старения в организме ускорятся (к слову, этому же способствует и "старая" белковая пища). Опыты на плодовых мушках показали, что при отключении биологических часов даже у молодых особей гены LLC становились ещё более активными: чем сильнее был стресс, тем агрессивнее работали гены, пытаясь защитить от него организм. Кстати, некоторые из этих же генов "включаются" и у людей, имеющих онкологические заболевания. Но, вероятно, постоянное их пребывание в "режиме активации" может быть вредно для организма, отмечают авторы.
Любопытно, что гены, отвечающие за циркадные ритмы, сохранились у большинства организмов в ходе эволюции на протяжении многих миллионов лет. Эти гены влияют на множество процессов: сон, реакцию на стресс, фертильность и даже эффективность медицинских препаратов.
Как отметили американские исследователи, следующим этапом их работы станет поиск способов продления жизни с учётом новых данных.
Подробнее узнать о ходе исследования и его результатах можно в статье, вышедшей в журнале Nature Communications.
Напомним, что ранее учёные обнаружили ген бессмертия и генетические мутации, которые могут отвечать за долголетие, а также выявили корреляции между химическими изменениями в ДНК и продолжительностью жизни.
Читайте также
Как человек отключает естественный отбор?
Как человек отключает естественный отбор?
Обратная сторона современной гуманистической медицины — порча генофонда
История шестиногого монстра, созданного для армии США
История шестиногого монстра, созданного для армии США
Вооруженные силы США потратили миллионы долларов на разработку гигантских шестиногих шагающих грузовиков в 1980-х годах.
Устройства для ЗОЖ. Где правда, а где ложь?
Устройства для ЗОЖ. Где правда, а где ложь?
Насколько врут умные часы и другие гаджеты для подсчета пульса, калорий, давления, шагов, жира и прочего?