Новости

ДНК древних мумий раскрыли секреты генетического происхождения египтян

Древние египетские мумии сохранили много деталей скончавшегося человека: черты лица, признаки болезни и даже татуировки, но только не его ДНК (как считалось ранее). После неоднократных попыток извлечь её многие учёные были убеждены в том, что жаркий пустынный климат и, возможно, химические вещества, используемые в процессе мумификации, уничтожили любой генетический материал.
Но, как это часто бывает, казавшееся невозможным становится вполне реальным благодаря новым технологиям и накопленным знаниям. Так, международная команда учёных успешно восстановила и проанализировала ДНК древнеегипетских мумий, захороненных в промежутке от 1400 года до нашей эры до 400 года нашей эры.
Более того, специалисты впервые извлекли полные ядерные геномы из древних египетских мумий, хотя ранее и вовсе не рассматривались в качестве надёжного источника получения генетической информации. Подобные результаты предоставляют учёным возможность впервые изучить генетику древних египтян, отмечают специалисты.
Успех секвенирования наконец-то докажет всем, что ДНК сохраняется в древних египетских мумиях, говорит Альберт Цинк (Albert Zink), биологический антрополог из итальянского Института исследований мумий (Institute for Mummy Studies). Он участвовал в научной работе 2010 года, в которой были определены последовательности ДНК 16 древних египетских царских мумий, включая знаменитого Тутанхамона. Но то исследование использовало полимеразную цепную реакцию.
В новом исследовании, проведённом под руководством Иоганнеса Краузе (Johannes Krause), генетика из института Макса Планка, использовались методы секвенирования нового поколения, которые сделали новый анализ более надёжным. "Он (анализ – прим. ред.) добивается успеха там, где предыдущие исследования египетских мумий этого сделать не смогли", — говорит Ханнес Шрёдер (Hannes Schroeder), исследователь из университета Копенгагена.
Краузе, который изучал ДНК неандертальцев и денисовцев, в последнее время тяготел к древнеегипетским мумиям из-за истории этого региона.
В целом Египет является отличным местом для изучения древних популяций, считают учёные. Страна обладает богатой и хорошо задокументированной историей, а географическое расположение и большое количество взаимосвязей с населением из близлежащих районов, Африки, Азии и Европы, делают его довольно динамичным регионом.
В разные периоды Египет был завоёван различными народами. "Наш вопрос очень прост: имели ли эти иностранные завоевания какие-либо генетические последствия?", — спрашивает Краузе.
Последние достижения в изучении древней ДНК позволяют проверить существующие свидетельства египетской истории с помощью древних генетических данных. Между тем сам анализ ДНК мумий практически не проводился. Причина, как уже было сказано, кроется в жарком климате, высоком уровне влажности и химических вещества, используемые при мумификации. Весь этот "комплект", кае считалось, способствует разрушению ДНК.

Тем не менее исследователи обратились к коллекции, которая насчитывает 151 голову мумий из древнего поселения Абусир эль-Мелек (Abusir el-Meleq). Поселение было посвящено Осирису (царю загробного мира), что делало его популярным местом захоронения на протяжении многих веков. Мумии были захоронены между 1400 годом до нашей эры (период Нового царства) и 400 годами нашей эры (римская эпоха). Изучаемый отрезок охватывает порядка 1300 лет. Отметим, что головы были отделены в начале XX века и теперь хранятся в двух немецких коллекциях.
Примечательно, что в то время, как мягкие ткани мумии практически не содержали ДНК, кости и зубы до сих пор хранили генетический материал. В общей сложности исследователи извлекли митохондриальные геномы из 90 мумий, а также полные геномы из трёх мумий. Результаты были сопоставлены с генетическими данными современных жителей Египта.
Важно, что этих данных вполне достаточно для проверки различных гипотез, выдвинутых на основе анализа археологических и исторических данных, а также из исследований современной ДНК. В частности, учёных интересовали изменения в генетике древних жителей Абусир эль-Мелек. Они хотели проверить, сказалось ли как-то завоевание иностранных держав (например, Александра Македонского) на генетическом наследии древнеегипетского населения.
Результаты исследования показали следующее: древние египтяне были генетически близки древним жителям Леванта и Европы.
Археологические находки и исторические документы свидетельствуют о тесных связях между Египтом и Ближнем Востоком, а теперь это доказано и генетиками. "Очень приятно, что это исследование предоставило эмпирические свидетельства этого на генетическом уровне", — говорит эволюционный антрополог Омер Гокджумен (Omer Gokcumen) из университета Нью-Йорка в Буффало.
Примечательно, что специалисты не нашли никаких генетических следов от каких-либо иностранных завоевателей, которые наводняли Египет на протяжении 1300-летнего периода изучения. "Генетика людей этого места не претерпела каких-либо серьёзных изменений за 1300-летний период, который мы изучали", — говорит Вольфганг Хак (Wolfgang Haak) из института Макса Планка. Это даёт право предположить, продолжает он, что популяция оставалась генетически относительно защищённой от иностранных завоеваний и господств.
Хотя можно предположить, что митохондриальная ДНК, которая наследуется от матерей, не отражает генетические изменения, которые приносят в популяцию мужчины.
Также данные показывают, что у современных египтян в ДНК на восемь процентов больше генов, унаследованных от популяций, населявших юг Африки, чему у древних египтян. Возможно, всё дело в том, что со временем возросла активность перемещения по Нилу, увеличились объёмы торговли между египтянами и населением Африки к югу от Сахары и работорговля, начавшаяся примерно 1300 лет назад.
Также новые данные пока не могут объяснить, почему древние египтяне были так тесно связаны с людьми из Ближнего Востока. Пока ещё слишком рано делать какие-то предположения, говорит Краузе. Но теперь больше шансов получить ответы на все вопросы, чем когда-либо. "Это первые представление о генетической истории Египта. Но это действительно лишь начало", — заключает учёный.
Результаты исследования опубликованы в научном издании Nature Communications.
Читайте также
Античный драматург Софокл — прадедушка фотографии и кино?
Античный драматург Софокл — прадедушка фотографии и кино?
Почему в Античности не додумались создать фотоаппарат?
«Филиал ада»: возможна ли жизнь на Венере, и если да, то какая?
«Филиал ада»: возможна ли жизнь на Венере, и если да, то какая?
На Венере обнаружен газ фосфин. Многие сочли это признаком жизни. Ликуем?
Если долго сидеть вредно, может, лучше работать лежа?
Если долго сидеть вредно, может, лучше работать лежа?
Работать в гамаке или мягком кресле полезнее, чем в положении сидя?