Новости

Грибок превращает жуков в привлекательных "зомби", чтобы приманить к ним самцов

Команда исследователей из университета Арканзаса и Корнеллского университета обнаружила особый тип грибков Eryniopsis lampyridarum, который убивает самок жуков-мягкотелок Chauliognathus pensylvanicus. Причём, они делают это весьма изощрённым способом, а после заставляют их привлекать самцов, которые впоследствии способствуют распространению спор.
Исследователи в своей статье описывают наблюдения за жуком, эксперименты, которые они ставили в лабораторных условиях, а также то, каким уникальным способом грибок распространяется от старого хозяина к новому.
Подобные мягкотелки обитают на лугах и полях в Северной Америке, питаются они преимущественно цветами, на них же и спариваются. Но, как оказалось, место "семейных утех" жуки выбрали неудачное, поскольку на этих же растениях обитает тот самый грибок Eryniopsis lampyridarum.
По этой причине вредитель может легко заразить мягкотелок (что, собственно, он и делает), когда те посещают растения. После заражения челюсти жука крепко смыкаются на цветке, насекомые как бы замирает на одном месте, а после умирает.

Спустя сутки после этого его крылья открывается, будто насекомое готовится к полёту. Этот этап становится заключительным для самцов мягкотелок, но не для самок. Оказывается, мертвые существа, лежащие на самом верху цветка, становятся "приманкой" для самцов, жаждущих продолжение рода. Они перелетают с цветка на цветок и пытаются спариться с "зомби-самками". Но в процессе этого сами заражаются грибком.
"Строящий козни" таки образом грибок эволюционировал, чтобы лучше распространять свои споры. Исследователи собрали несколько особей жуков и принесли их в свою лабораторию, чтобы получше изучить. В общей сложности было изучено 446 насекомых (281 самка и 165 самцов), и из них 90 особей было инфицировано грибком.
Они также выяснили, что на раскрытие крыльев у мёртвой жертвы уходит от 15 до 22 часов, а после этого наличие грибка приводит к тому, что живот насекомого набухает.
Специалисты предполагают, что грибок таким образом пытается сделать свою жертву более привлекательной для противоположного пола – и будущих потенциальных хозяев. Так, распростёртые крылья и набухший живот заставляет самку выглядеть несколько больше естественных размеров, что, по всей видимости, и привлекает сильный пол.

Исследователи планируют продолжить изучение этих жуков и грибка. Возможно, будущие наблюдения откроют учёным ещё много интересного о необычной взаимосвязи.
Результаты исследования "идеального преступления" опубликованы в научном издании Journal of Invertebrate Pathology.
Удивительно, но самки стрекоз наоборот притворяются мёртвыми, чтобы избавиться от женихов. Также проект "Вести.Наука" описывал и другие преступления, встречающиеся в мире животных. В частности, жестокие бабочки обирают муравьёв, которые когда-то их защищали, а вот рыбы вполне могут распознать обман.
Читайте также
Испытатель российской вакцины заразился коронавирусом. Препарат не работает?
Испытатель российской вакцины заразился коронавирусом. Препарат не работает?
Большинство считает, что вакцина обязана предотвращать заражение. Но это не так.
Как поймать темную материю
Как поймать темную материю
Темная материя есть даже в вашей комнате, но как ее поймать?
Венера — наша историческая родина?
Венера — наша историческая родина?
Благодаря находке фосфина в облаках Венеры, астрофизики обрели веру в возможность обнаружения внеземной жизни.