Новости

Планетологи: полюса Урана меняются местами каждый день

Магнитное поле Урана оказалось крайне необычным и нестабильным: планета-гигант меняет свои полюса местами каждый день.

"Наши наблюдения показывают, что магнитный щит Урана не стоит на месте и его положение очень сильно зависит, помимо всех остальных факторов, от того, как он вращается вокруг своей оси. Это радикально отличает Уран от Земли или любых других планет Солнечной системы", — заявила Кэрол Пати (Carol Paty) из Технологического института Джорджии в Атланте (США).

Уран — единственная планета Солнечной системы, которая вращается, "лёжа на боку", то есть ось её вращения лежит в плоскости её орбиты. В то же время, магнитные полюса Урана сдвинуты относительно географических на угол в 60 градусов. Для сравнения: на Земле это отклонение составляет лишь 11 градусов, что и позволяет пользоваться магнитным компасом, чтобы определить направление на географический полюс.
Учёные полагают, что сдвиг магнитных полюсов связан с тем, что магнитное поле планеты генерирует солёный океан, скрытый под её плотной атмосферой. Причиной этого сдвига и того, почему планета вращается на "боку", как сегодня считают планетологи, была серия мощных столкновений Урана с крупными "зародышами" планет в далеком прошлом.
Пати и её коллеги открыли ещё одну необычную черту магнитного поля Урана, пытаясь воспроизвести то, как магнитное поле и атмосфера планеты-гиганта взаимодействует с солнечным ветром. Эти необычные данные, которые учёные до сих пор не могли объяснить, были получены еще в 1986 году, когда мимо Урана пролетел зонд "Вояджер-2", получивший первые фотографии и научные данные о планете и её спутниках.
Необычность этих данных заключалась в том, что атмосфера Урана в одни дни была "закрыта" магнитным щитом и не бомбардировалась частицами солнечного ветра, а в другие была полностью беззащитна перед его напором.
Пытаясь понять, как такие вещи могли происходить, авторы статьи создали компьютерную модель недр Урана, учитывая данные с "Вояджера-2", и просчитали то, как меняется его магнитное поле с течением времени.
Эти расчёты привели к крайне необычным результатам, сообщает РИА Новости. Оказалось, что в определённые времена года, такие как дни зимнего или летнего солнцестояния, магнитное поле Урана выглядит как своеобразный гигантский "рубильник", переключающий положение полюсов планеты каждые 18 неполных часов — на Уране это как раз одни сутки. 
Эти переключения порождают своеобразные "дыры" в магнитном щите планеты, рождение которых и зафиксировал зонд "Вояджер-2" 30 лет назад. Схожим образом, как считает Пати, могут себя вести и другие планеты, похожие на Уран, десятки которых были открыты за последние годы телескопом "Кеплер" и другими обсерваториями.
Поэтому изучение Урана, в том числе и при помощи новых зондов, может стать ключом к пониманию того, как устроены такие планеты и может ли жизнь существовать на их спутниках, если они находятся внутри зоны обитаемости, заключают астрономы.
Статья по итогам исследования опубликована в журнале JGR: Space Physics.
Напомним, что ранее планетологи впервые разглядели бурную жизнь Урана сквозь завесу метана, а также наблюдали невиданную ранее штормовую активность ледяного гиганта. Кстати, недра Урана (как и недра Нептуна) могут состоять из экзотической угольной кислоты. 
Читайте также
Античный драматург Софокл — прадедушка фотографии и кино?
Античный драматург Софокл — прадедушка фотографии и кино?
Почему в Античности не додумались создать фотоаппарат?
«Филиал ада»: возможна ли жизнь на Венере, и если да, то какая?
«Филиал ада»: возможна ли жизнь на Венере, и если да, то какая?
На Венере обнаружен газ фосфин. Многие сочли это признаком жизни. Ликуем?
Если долго сидеть вредно, может, лучше работать лежа?
Если долго сидеть вредно, может, лучше работать лежа?
Работать в гамаке или мягком кресле полезнее, чем в положении сидя?