Новости

Энтомологи восстановили испорченную репутацию "ленивых" муравьёв

Несколько лет назад исследователи окрестили одну группу муравьев "лентяями". Однако теперь мирмекологи выяснили, что эта группа играет большую роль в жизни муравьиного общества, чем считалось прежде. По всей видимости, они помогают кормить своих трудолюбивых собратьев.
Речь идёт о муравьях вида Temnothorax rugatulus, строящих свои гнёзда в лесах западной части Северной Америке. Большинство особей заняты своими повседневными обязанностями, но в 2015 году Дэниел Шарбонно (Daniel Charbonneau) и Анна Дорнхаус (Anna Dornhaus) из Аризонского университета заметили, что некоторые муравьи не делают ровным счётом ничего.
После этого открытия американские учёные решили узнать побольше об этой нетипичной для муравьёв группы. Анатомический анализ, а также наблюдения за поведением таких особей восстановили испорченную репутацию насекомых. Как оказалось, они не такие уже и нахлебники.
Во-первых, эти муравьи, несмотря на их причисление к группе ленивых, не слоняются весь день без дела. Оказалось, что их поведение попросту несколько отличается от их сородичей, говорит Шарбонно. Эти муравьи передвигаются чуть медленнее и имеют меньший поведенческий репертуар, говорит он.
Такие особи даже выглядят иначе. Шарбонно отмечает, что эти насекомые "склоны" быть чуть более пухлыми, они также более вероятно содержат яйцеклетки внутри своего тела, чем их более энергичные товарищи.
Такие наблюдения говорят о том, что исследователи могут сделать кое-какие исключения: например, ленивые муравьи не обязательно являются старыми или немощными рабочими муравьями. Напротив, ленивые насекомые кажутся скорее несформировавшимися работниками. Более того, яйца, которые они несут, могут служить пищей другим муравьям.

"Неактивные муравьи могут хранить еду для своей колонии", — считает учёный.

Есть мнение и об альтернативной функция таких праздных муравьёв: они могут быть своего рода резервным фондом, отмечает Эрик Франк (Erik Frank) из Вюрцбургского университета (Германия).

"Иногда бывают ситуации, в которых выгодно иметь под рукой большую рабочую силу – например, при защите гнёзд. Они также пригодятся в качестве буфера, чтобы заменить погибших муравьёв-фуражиров", — говорит Франк.

Впрочем, Шарбонно не особо убеждён в правомерности этой идеи. По его словам, такая гипотеза проверялась в нескольких более ранних исследованиях общественных (социальных) насекомых, но убедительных доказательств того, что колонии имеют "резервных работников", найдено не было.
Между тем, Франк добавляет, что наверняка может быть не одно объяснение существования ленивых муравьёв.

"Как указывают авторы работы, вероятно, существует не одна причина наличия таких особей. Они, возможно, дают различные преимущества для колонии, и причин для их бездействия несколько", — заключает он.

Разрешить возникшие разногласия помогут лишь будущие исследования, в которых Шарбонно намерен изучить муравьёв ещё более тщательно.
Результаты исследования представлены в научном издании Integrative and Comparative Biology.
Добавим, что личность муравья, как выяснили учёные, определяется его группой, а коллективный разум, как оказалось, хорош далеко не всегда.
Читайте также
Пандемия COVID-19: государства не справились с домашним заданием
Пандемия COVID-19: государства не справились с домашним заданием
Вряд ли хоть у какой-то страны получится много месяцев сидеть в карантине.
Если бы парни заполучили машину времени: подборка научных мемов
Если бы парни заполучили машину времени: подборка научных мемов
Подборка новых и вечных научных мемов.
Как человек отключает естественный отбор?
Как человек отключает естественный отбор?
Обратная сторона современной гуманистической медицины — порча генофонда.