Новости

Волонтёры нашли паука в неожиданном уголке Марса

Неизвестно, может ли кухарка управлять государством, но сделать вклад в мировую науку она может. Для этого ей достаточно зайти на сайт проекта Zooniverse и выбрать тему по душе – от физики до литературы.
Дело в том, что в науке очень много работы не только для высокоучёных голов, но и для внимательных глаз, и очень большого терпения. Вопреки расхожему мнению, далеко не вся рутинная обработка данных легко автоматизируется. Например, в распознавании образов компьютер всё ещё безнадёжно отстаёт от вышколенного миллионами лет эволюции человеческого зрения. И это несмотря на все усилия программистов, научивших своих подопечных писать картины, не путать сигналы светофора и даже прогнозировать продолжительность жизни человека по фото его органов.
Между тем астрономам нужно сортировать галактики: в одну корзину — спиральные, в другую — эллиптические, в третью — какие-нибудь другие. Различать на снимках дальнего космоса вспышки сверхновых. Искать планеты у других звёзд. Всё это требует просмотра огромного количества изображений и их классификации по простым признакам, которые легко усвоит ребёнок, но пока не в состоянии уразуметь современная нейронная сеть. Астрономов мало – например, в России человек 500–600. Они нуждаются в помощи. В других науках тоже хватает работы.
Один из действующих проектов в составе Zooniverse – поиск на фотографиях Марса пауков, сыра и, так уж и быть, кратеров. Правда, "пауками" называются трещины характерной формы, а "швейцарским сыром" – ландшафт, состоящий из хребтов и круглых впадин, проеденных эрозией в марсианских полярных льдах.
Зимой на южном полюсе Красной планеты так холодно, что углекислый газ местной неприветливой атмосферы превращается в лёд. Когда становится теплее, солнечные лучи проникают сквозь полупрозрачный ледяной панцирь и нагревают скрытую под ним поверхность Марса. Подогретый снизу CO2 вновь переходит в привычное агрегатное состояние. Струи газа раскалывают лёд и вырываются на свободу, захватив с собой мелкие кусочки грунта. Так образуются ветвистые трещины, формой напоминающие известных членистоногих.
Научная статья, вышедшая в журнале Icarus, обобщает результаты обработки более двадцати тысяч изображений Марса. Фотографии были сделаны аппаратом Mars Reconnaissance Orbiter, который с 2006 года разглядывает Красную планету с орбиты. В работе приняли участие десять тысяч добровольцев. Совместный труд, как говорил кот Матроскин, объединяет. А ещё он приносит неожиданные открытия.

Прежде единственным "паучьим логовом" считалась область, известная как Южнополярные слоистые отложения (SPLD). Сухой углекислый лёд там перемежается привычным водяным льдом и пылью. Однако внимательные волонтёры заметили эту любопытную форму рельефа в совсем другом районе "марсианской Антарктики". Учёные сфотографировали эту точку ещё раз – с того же аппарата, но камерой с более высоким разрешением. Открытие подтвердилось.

Доктор Мег Швамб (Meg Schwamb), ведущий автор исследования, говорит: "Это была совершенно неожиданная находка. Благодаря всем этим глазам, рассматривающим изображения, теперь мы знаем, что SPLD – это не единственное место, где образуются "пауки". Это поможет нам лучше понять процесс образования двуокиси углерода".

Аналогов процессам, порождающим "пауков", на Земле нет. Единственное небесное тело, которое подозревается в похожей активности – спутник Нептуна Тритон. На Марсе вообще хватает экзотики – например, поверхность планеты покрывают смертельно опасные перхлораты. Впрочем, кое в чём наш сосед похож на Землю. Там можно хоть изредка полюбоваться облаками, а ещё, как недавно выяснилось, там бывают метели. Планета изрыта оврагами, но учёные спорят, виновата ли в этом вода. Марс полон загадок. И принять участие в новых открытиях можно прямо сейчас, ведь добровольцы, нашедшие "паука", исследовали только 11% южных полярных областей Марса.
Читайте также
Испытатель российской вакцины заразился коронавирусом. Препарат не работает?
Испытатель российской вакцины заразился коронавирусом. Препарат не работает?
Большинство считает, что вакцина обязана предотвращать заражение. Но это не так.
Как поймать темную материю
Как поймать темную материю
Темная материя есть даже в вашей комнате, но как ее поймать?
Венера — наша историческая родина?
Венера — наша историческая родина?
Благодаря находке фосфина в облаках Венеры, астрофизики обрели веру в возможность обнаружения внеземной жизни.