Новости

«Хаббл» разглядел воду на «двойниках Земли»

В Солнечной системе очень много воды. Она покрывает 75 процентов земной поверхности (а в дождливый день иногда кажется, что и все сто). В недрах Земли, включая кору, мантию и ядро, объём живительной влаги, возможно, доходит до 90 Мировых океанов. На спутнике Сатурна Энцеладе под ледяным панцирем поверхности скрыт жидкий океан, из которого бьют гейзеры. Вода есть на Марсе, на Луне и даже на Солнце. (Эта молекула – одна из самых прочных в природе, и даже солнечной атмосфере не всегда хватает температуры, чтобы разрушить её). Из неё более чем наполовину состоит Нептун, оправдывающий своё название, похожими параметрами может похвастаться и Уран.
На наш эгоистичный взгляд, самое примечательное в воде – то, что из неё на 70% состоим мы сами. В каком-то смысле человек – мыслящая вертикальная лужа, и есть все основания думать, что так же обстоит дело с братьями по разуму. Для астронома поиск жизни – это прежде всего поиск воды.
TRAPPIST-1 – это звезда. Заурядный красный карлик, которых в нашей Галактике большинство (и про это у нас были материалы). Правда, он расположен достаточно близко к Земле (40 световых лет). Но интерес астрономов вызывает совсем не это.
В системе TRAPPIST-1 семь землеподобных планет – это рекорд. Из них три расположены в зоне обитаемости, то есть на них возможно существование жидкой воды. Остальные четыре расположены слишком близко к звезде, и вода может присутствовать на них только в виде пара.

 
Но, как известно любому человеку, заглядывающему в кошелёк и холодильник, "может быть" не значит "есть". Чтобы убедиться в наличии на этих небесных телах второй стихии, учёным необходимо было провести прямые наблюдения.
Новое открытие помог сделать старичок "Хаббл". Конечно, даже прославленному телескопу не хватило бы мощи разглядеть океаны и (кто знает?) прогулочные яхты с расстояния в сорок световых лет. Но астрономы известны своим умением вытаскивать информацию из тех наблюдений, которые есть (не забывая вздыхать о тех, которые пока недостижимы).
Дело в том, что в верхних слоях атмосферы ультрафиолетовое излучение разлагает водяной пар на кислород и водород. Этот процесс называется фотодиссоциацией. Так постепенно теряет свою воду Земля, но нам её хватит ещё надолго. А вот маленький Марс уже истратил все свои запасы. Тяжелый молекулярный кислород опускается обратно к поверхности и там вступает в химические реакции. Кстати, именно этим объясняется знаменитый цвет Красной планеты. А вот легчайший водород улетучивается в космос и образует окружающее планету разреженное облако. Его-то и обнаружил "Хаббл".
Расчёты показывают, что ближайшие к своему светилу миры системы – TRAPPIST-1b и TRAPPIST-1c – уже могли потерять до 20 земных мировых океанов. Впрочем, эти потери не очень огорчают астрономов, потому что там в любом случае слишком жарко для жизни.

Интереснее, что происходит на планетах e, f и g, лежащих в зоне обитаемости. И здесь исследователи оптимистичны: эти миры не должны растерять всю свою воду, хотя уже отправили в космос до трёх мировых океанов Земли.
Астрономы подчёркивают, что имеющихся данных не хватает, чтобы говорить о наличии воды на этих планетах с абсолютной уверенностью. Однако они возлагают надежды на преемника "Хаббла" – космический телескоп "Джеймс Уэбб", который планируется вывести на орбиту уже в следующем году.
Кстати, это не единственная приятная новость за последнее время. Недавно мы рассказывали, что у ближайшей к нам солнцеподобной звезды насчитали четыре "двойника Земли", а не так давно найдена идеальная для жизни планета. На горячих Юпитерах, конечно, жизни нет, но и там астрономы обнаружили воду.
Есть даже целые планеты, состоящие из воды. Это действительно очень распространённое вещество. Так что, если наблюдения "Хаббла" подтвердятся, не будет повода удивляться. Разве что тому, в какой прекрасной и гостеприимной Вселенной нам довелось очутиться.

Читайте также
История шестиногого монстра, созданного для армии США
История шестиногого монстра, созданного для армии США
Вооруженные силы США потратили миллионы долларов на разработку гигантских шестиногих шагающих грузовиков в 1980-х годах
Устройства для ЗОЖ. Где правда, а где ложь?
Устройства для ЗОЖ. Где правда, а где ложь?
Насколько врут умные часы и другие гаджеты для подсчета пульса, калорий, давления, шагов, жира и прочего?
Античный драматург Софокл — прадедушка фотографии и кино?
Античный драматург Софокл — прадедушка фотографии и кино?
Почему в Античности не додумались создать фотоаппарат?