Новости

Дорожный разбой: жуки обирают муравьёв, несущих пропитание сородичам

Карма порой работает очень быстро. Пахучий муравей-древоточец (Lasius fuliginosus) мастерит свои гнёзда внутри гнёзд других видов этих насекомых, а после выживает приютивших их сородичей. Но находятся и те, кто "мстит" за это.
Пахучие древесные муравьи обитают в Европе и Азии, насекомые известны своей чёрной блестящей окраской. Когда рабочие муравьи L. fuliginosus занимаются поиском пищи, они помечают свой путь особыми выделениями, содержащими специальную смесь ферментов. Многие муравьи-фуражиры перемещаются по этим тропам, перевозя медвяную росу. Её они перевозят в специальных желудках, называемых "зоб". Иными словами, там они и хранят пропитание.
Другие участники исследования – жуки-блестянки (Amphotis marginata) – находят эти самые тропинки, где и подстерегают тружеников-муравьёв, "загруженных" пищей. Жуки попросту заставляют их отрыгивать еду, которая вообще-то была припрятана для других муравьёв. Подобное поведение называют клептопаразитизмом – это насильственное или тайное присвоение чужого кормового или гнездового ресурса.
Теперь же Берт Холлдоблер (Bert Hölldobler) и Кристина Квапич (Christina Kwapich) из Университета Аризона выяснили, как жуки совершают дорожный разбой.
Они изучили жуков A. marginata, обитающих вблизи колонии муравьёв в дикой природе, а также собрали несколько особей для изучения их в лабораторных условиях. "Муравьи кормят друг друга медвяной росой, собранной в их зобах, при помощи того, что просто отрыгивают содержимое прямо в рот другу другу", — объясняет Квапич.

Жуки же наживаются на этих муравьях, говорит она. "Мы называем их "разбойниками", поскольку они буквально обворовывают муравьёв на дорогах", — говорит она.
Как они это делают? Оказывается, жуки приближаются к муравьям и постукивают по их передним лапкам и антеннам, после этого муравьи чуть облизывают голову жука (там же расположены железы). Затем жук прижимает свою ротовую полость к ротовому аппарату муравья, побуждая его отрыгивать капельки еды. Аппетитный поцелуй.

 
Холлдоблер и Квапич отслеживали распространение пищи между существами, которые кормятся за счёт муравьёв. Делали они это, используя радиоактивную воду с мёдом. Выяснилось, что жуки, находящиеся рядом с "кормящими" муравьями, получали еду в 1,8 раза больше, чем другие муравьи этого же вида. Жуки же никогда не делились добычей с другими муравьями или жуками, так что такое взаимодействие можно назвать "игрой в одни ворота".
Специалисты также обнаружили, что A. marginata обладают железами на верхней части головы, которые секретируют жидкость. Квапич отмечает, что эти выделения могут привлекать муравьёв, когда те приближаются к жуку, чтобы "получше его рассмотреть". Жук же может прикасаться ротовым аппаратом к "кормильцу" и вызывать срыгивание.
Иногда муравьи понимают, что жук является по сути грабителем и нападает на них. Но и тут жукам есть что ответить: они втягивают конечности под своё защитное надкрылье и прижимаются к земле, как присоска. Муравьи, как бы ни старались, не могут перевернуть жука.

"Огромное количество членистоногих "нацеливаются" на муравьиные колонии, и многие из них является клептопаразитами", — говорит Джозеф Паркер (Joseph Parker) из Колумбийского университета. Но, добавляет он, таких видов, как A. marginata, которые кормятся из-за рта в рот, очень мало.
Результаты исследования представлены в научном издании PLoS ONE.
Кстати, другие жуки пользуется "муравьином" такси, а жестокие бабочки обирают этих насекомых. Впрочем, не все муравьи дают себя в обиду. Некоторые и сами не прочь встать на тёмную сторону, забирая в рабство другой вид.
Читайте также
Почему снежинка шестиугольная
Почему снежинка шестиугольная
Снежинка — это просто кристаллик льда. Но почему она шестиугольная?
Москве угрожает «Таня»! Кто и зачем дает имена циклонам?
Москве угрожает «Таня»! Кто и зачем дает имена циклонам?
Выясняем у экспертов, кто дает циклонам человеческие имена
Все переплетено, но не предопределено
Все переплетено, но не предопределено
Анахорет пытается заказать пушку, стреляющую очень маленькими элементарными частицами.