Новости

Вся правда о кукушках: раскрыты новые подробности вопиющей подлости

Пути эволюции тернисты и запутанны, а результаты иногда заставляют не один десяток специалистов недоумевать и годами искать разумные объяснения. Так, типичное поведение обыкновенной кукушки в период размножения не является ничем другим, как настоящей подлостью. Тем не менее новые подробности и без того не самой честной стратегии выживания вида, только доказывают поразительную изобретательность живых организмов.
Обыкновенная кукушка (Cuculus canorus) является одним из самых искусных гнездовых паразитов. Она подкладывает свои яйца в гнёзда около 300 видов птиц семейства воробьиных, например, тростниковой камышовки (Acrocephalus scirpaceus). При этом очень часто собственное потомство невезучих родителей погибает. Более крупные и прожорливые кукушата просто выталкивают своих соседей из гнезда.
Но для того, чтобы обмануть заботливых родителей, которые неусыпно следят за своими птенцами, кукушкам пришлось освоить массу уловок. Например, одна из них – это окраска подбрасываемого яйца. Для того чтобы камышовки не заметили подвоха, учитывая совершенно другой размер подкидыша, его скорлупа должна быть абсолютно идентична по цвету законным наследникам. Интересно, что в рамках одного вида существуют генетически различные линии кукушек, которые в зависимости от того, на каком виде они паразитируют, имеют различную окраску яиц.

Проблема в том, что одной только окраски было бы недостаточно для успеха предприятия, ведь подлог необходимо провернуть, оставшись незамеченным. Именно эта часть стратегии поведения долгое время оставалась загадкой для исследователей, что само по себе говорит о таланте преступника оставаться "невидимым", причём не только для наивных пернатых.
За дело взялись орнитологи из Кембриджского университета – Дженни Йорк (Jenny York) и Николас Дэвис (Nicholas Davies). Ранее было известно, что, вопреки здравому смыслу, самки кукушек после чрезвычайно осторожного и невероятно быстрого подкладывания своего яйца остаются на месте и издают особые крики, похожие на злобный смех. Победный "смех" никак не увязывался с происходящим, ведь любой звук должен привлечь внимание хозяев гнезда, если это только не запугивание.
Такой ответ, конечно, напрашивается сам собой, но получение доказательств потребовало терпения и профессиональной сноровки. Орнитологи предположили, что запугивание приёмных родителей могло бы оттянуть момент их возвращения к гнезду. Но с другой стороны нельзя исключать вероятность того, что хозяева не вернутся вовсе, и тогда стратегия вновь начинает казаться провальной.
Известно, что кукушки внешне напоминают одного из главных врагов камышовок – ястреба перепелятника (Accipiter nisus). Этот факт лёг в основу дальнейшего исследования. В ходе экспериментов учёные запускали камышовкам записи криков самцов и самок кукушек, ястреба-перепелятника и кольчатой горлицы. Последний трек использовался в качестве контроля, поскольку горлица никакой опасности для испытуемых не представляет.

Крик ястреба-перепелятника "кии-кии-кии" — это угроза для самих камышовок, но не для их кладки. В ходе исследования оказалось, что крик самки кукушки "квик-квик-квик" похож на ястребиный не только по набору звуков, но и по их частоте, а также интонационно. Реакция камышовок на оба трека была одинаково бурная. Интересно, что для человеческого уха крики ястреба и самки кукушки четко различимы.
А вот от самцов кукушки в деле запугивания толку оказалось не больше чем от горлицы. Камышовки не воспринимали их привычное всем "ку-ку" даже как потенциальную угрозу гнезду.
В своей статье, опубликованной в журнале Nature Ecology & Evolution, авторы работы заключают, что кукушки, подражая хищнику, ставят камышовок перед трудным выбором – защищать гнездо или свою собственную жизнь. И пока птички паникуют и судорожно пытаются принять решение, преступник незаметно удаляется. Вернувшиеся к гнезду родители пребывают в эйфории, что никто не пострадал, и очень часто принимают подложенное яйцо как своё собственное, за что им приходится расплачиваться в будущем.
Кстати, не только обыкновенные кукушки ведут нечестную игру. Искусство ловкого обмана, правда, в целях самозащиты, освоили и земляные кукушки. Птицы "щёлкают зубами", подражая грозным животным.
Читайте также
Если бы парни заполучили машину времени: подборка научных мемов
Если бы парни заполучили машину времени: подборка научных мемов
Подборка новых и вечных научных мемов.
Как человек отключает естественный отбор?
Как человек отключает естественный отбор?
Обратная сторона современной гуманистической медицины — порча генофонда
История шестиногого монстра, созданного для армии США
История шестиногого монстра, созданного для армии США
Вооруженные силы США потратили миллионы долларов на разработку гигантских шестиногих шагающих грузовиков в 1980-х годах.