Новости

"Кьюриосити" штурмует марсианские склоны

Марсоход Curiosity известен тем, что в день своего рождения исполняет сам себе песенку "Happy Birthday". Теперь у него есть причины петь вслед за Высоцким: "Здесь вам не равнина, здесь климат иной…".
Мы уже рассказывали о том, чем так замечателен этот аппарат. Одно из главных его преимуществ – мобильность. Ровер умеет двигаться по склонам как вверх, так и вниз. Геологи особенно ценят это его качество, потому что им важно взглянуть на обрывы и трещины, обнажающие череду геологических слоёв.
И вот аппарат начал восхождение по северо-западному склону горы Эолодиа, также известной как гора Шарпа. Её исследование планировалось учёными, ещё когда они выбирали место для посадки марсохода в 2012 году.
Целью нынешней прогулки ровера является хребет в нижней части горы, неофициально названный в честь Веры Рубин  – американского астрофизика, когда-то обнаружившего тёмную материю. Известна эта деталь рельефа и как Гематитовый хребет. Так его называют из-за высокого содержания гематита, он же красный железняк. Этот материал представляет собой оксид железа Fe2O3, практически ржавчину. Наблюдения с орбиты показывают, что на вершине хребта этой породы больше, чем в любом другом месте вблизи подножия горы. Любопытно, что "хребет Веры Рубин" ещё и сопротивляется эрозии гораздо лучше окружающих скал.

Исследователи стремятся понять, откуда там столько гематита, чем объясняется такая стойкость к выветриванию и не связаны ли, часом, между собой два этих факта. Также они не прочь взглянуть поближе на крутые склоны хребта и прочитать на них страницы геологической летописи. Камеры марсохода показывают тонкое расслоение с обширными яркими жилами различной ширины, прорезающими слои.
"Теперь у нас будет возможность исследовать слои по мере подъема ровера", – говорит Абигаль Фрейман (Abigail Fraeman), член научной команды Curiosity из Лаборатории реактивного движения (JPL) NASA.
Исследователи планируют, что марсоход поднимется на высоту 65 метров – это около 20 этажей. Для этого ему придётся совершить несколько переходов общей протяжённостью в 570 метров.
Curiosity радует исследователей не в первый раз. Например, он зафиксировал на Красной планете впечатляющие перепады температуры и атмосферного давления, которые могут объяснить знаменитые марсианские пыльные бури. Кроме того, ровер обнаружил на Марсе любопытный метеорит, похожий на Сихотэ-Алинский. А ещё он знаменит своими прекрасными фотографиями, которые инженеры NASA собирают в панорамные видео. Хочется надеяться, что и геологических открытий на склонах марсианской горы ему тоже предстоит немало.
Читайте также
История шестиногого монстра, созданного для армии США
История шестиногого монстра, созданного для армии США
Вооруженные силы США потратили миллионы долларов на разработку гигантских шестиногих шагающих грузовиков в 1980-х годах
Устройства для ЗОЖ. Где правда, а где ложь?
Устройства для ЗОЖ. Где правда, а где ложь?
Насколько врут умные часы и другие гаджеты для подсчета пульса, калорий, давления, шагов, жира и прочего?
Античный драматург Софокл — прадедушка фотографии и кино?
Античный драматург Софокл — прадедушка фотографии и кино?
Почему в Античности не додумались создать фотоаппарат?