Космический зонд «Кассини» растворился в Сатурне

В пятницу, 15 сентября, земляне прощаются с аппаратом, который «подарил» нам Сатурн, — управляемый НАСА зонд «Кассини» упал на шестую планету от Солнца.

Миссия длиной в 13 лет и стоимостью в 4 млрд долларов завершилась, когда космический корабль на скорости 120 000 км/ч вошел в атмосферу планеты и разрушился, а мелкие части быстро сгорели. Однако зонд до последнего передавал научную информацию на Землю. Астрономы надеются, что перед гибелью аппарат передаст данные о химическом составе атмосферы Сатурна, передает BBC.

Сотни исследователей со всего мира съехались в лабораторию НАСА в Пасадене (Калифорния), где расположен центр управления миссией.

«Кассини» полностью изменил наше понимание этой планеты. Он увидел на поверхности Сатурна чудовищные штормы, а в кольцевой системе — частицы льда. Зонд заметил воду под ледяным панцирем на лунах Титан и Энцелад — не исключено, что там могли возникнуть условия для жизни.

В НАСА говорят, что они могли оставить корабль дрейфовать в Солнечной системе, но никакой научной ценности это не имело бы. «Кассини» была задана такая траектория, которая позволяла ему пролетать все между кольцами все ближе и ближе к планете, чтобы в итоге фактически раствориться в ней, стать ее частью. Последними элементами, которые останутся от корабля, вероятно, будут иридиевые оболочки на плутониевой батарее — они имеют очень высокие температуры плавления. Этот смертельный прыжок аппарата позволил ученым собрать уникальные данные – о возрасте колец, о структуре Сатурна, составе его атмосферы.

В момент падения работали восемь различных датчиков, но условия не позволяли оставить камеры включенными.

За время работы «Кассини» сфотографировал 62 естественных спутника Сатурна. Среди них — Мимас, за счет гигантского кратера напоминающий «Звезду смерти» из «Звездных войн»; Гиперион, кластерные отверстия которого напоминают губку или осиное гнездо; Атлас, похожий на летающую тарелку; картофелеподобный Прометей; Пан, имеющий форму пельменя.

Моя планета
15.09.2017 15:00:00