Новости

Ошибка исследователя? "Кровь динозавра" может быть продуктом воздействия земных недр

О чём могут рассказать ископаемые останки динозавра? Разумеется, прежде всего о строении его скелета. Это и само по себе впечатляет, особенно если рептилия крупнее всех своих известных собратьев. Кроме того, "опорный каркас " тела укажет на расположении мышц, а там недалеко и до ответа на вопрос, могли ли тираннозавры бегать . А изотопный анализ зубов и яичной скорлупы расскажет о температуре тела и развеет миф, что все динозавры были холоднокровными.
Однако костями дело не ограничивается. Иногда сохраняются и остатки мягких тканей, образцы белков (точно? коллаген вроде бы находили, но сохранялась ли его структура полностью?) и даже ископаемые кровяные тельца (тут точно надо писать, что не в чистом виде). Впрочем, последний факт недавно был поставлен под сомнение.
Команда исследователей во главе с Эваном Сайттой (Evan Saitta) из Бристольского университета решила смоделировать воздействия, которым подвергаются останки вымершего животного за миллионы лет пребывания в земле. Их интересовало поведение белков кератинов, которые являются основой перьев, волос, ногтей и рогов животных.

Поскольку свежезабитых динозавров у экспериментаторов не было, они использовали более современную органику. В частности, процедуре подвергались перья индейки и курицы, волосы из лошадиной гривы, образцы кожи нильского крокодила и той же индейки.
Оказалось, что при условиях, соответствующих воздействию геологических пластов на будущую окаменелость, кератины превращаются в жидкость, которая ничем не напоминает исходное вещество. К тому же она хорошо растворяется в воде и за миллионы лет должна попросту вымыться из образца. Таким образом, заключают авторы, эти белки в ископаемых останках сохраняться не могут, а их обнаружение, скорее всего, является следствием позднейших загрязнений.
Неутешительны выводы и по части древних кровяных телец. В коже индейки после эксперимента обнаружились структуры, чрезвычайно похожие на те, что были идентифицированы как ископаемые эритроциты. Исследователи полагают, что это попросту следы термического воздействия. Ткани становятся пластичными и собираются в складки разных размеров и форм, в том числе похожие на двояковыпуклые "линзы" клеток крови.
Авторы новой работы считают даже, что и сама органика, образовавшая "эритроциты", должна принадлежать не динозаврам, а только проникшим в их кости микробам.
Детали исследования опубликованы в журнале Palaios.
К слову, учёные не впервые напоминают, что к окаменелостям надо относиться критично. Не так давно был описан скелет ихтиозавра, которому сотрудники музея приделали чужой хвост.
Читайте также
Человек, который поставил планеты на место
Человек, который поставил планеты на место
Кто такой Кеплер и почему его открытия, сделанные 400 лет назад, стали научной сенсацией
Специальная теория относительности за пять минут
Специальная теория относительности за пять минут
У Анахорета есть всего пять минут, чтобы заинтересовать девушку
«Википедии» — 20 лет: вся правда о важнейшем сайте интернета
«Википедии» — 20 лет: вся правда о важнейшем сайте интернета
Говорим с одним из основателей, администратором и автором народной интернет-энциклопедии.