Новости

Оленей уличили в нестандартных отношениях с хищниками

Когда биолог Крис Лоу впервые увидел оленя, облизывающего мордашку серебряной лисицы, ему пришлось в изумлении потереть глаза, а затем, убедившись в реальности происходящего, сфотографировать невиданное проявление дружбы.

Все произошло на калифорнийском острове Санта-Каталина, куда биолог вернулся, чтобы изучать акул. Увидев, что кроме объекта его интереса на острове присутствуют гораздо более загадочные взаимоотношения, Крис на всякий случай опубликовал снимок милующихся оленя и лисицы в Twitter.


И получил тонны лайков и ретвитов вкупе с мешком комментариев от умилившихся подписчиков.


Но вопрос остался: зачем оленю «целовать» лису? Почему лисе это нравится? Что вообще происходит?


Среди восторженных комментариев под снимком в Twitter нашелся некий Майкл Коув, который опубликовал фото оленя, облизывающего котика. Вопросов стало еще больше.

 
Коув, как оказалось, специалист по млекопитающим из Университета Северной Каролины, часто проводит время на островах Флорида-Кис и не раз видел, как белохвостые олени проявляют симпатию к лесным зверушкам.


Любопытные олени подходят с любезностями и к павлинам, и к енотам, и к кошкам, и к лисам. Причем Коув однажды заметил, что с одной из кошек наблюдаемый олень встречался дважды, передает The Atlantic.


Коув полагает, что такое поведение оленей связано с тем, что отдаленные острова — рай для наивных копытных. Они никогда не встречали кровожадных хищников и живут в атмосфере «свободно витающей в воздухе любви к ближнему», кем бы он ни был.


Кроме того, острова не слишком обширны, чтобы обитатели дикой природы не привыкли друг к другу. Животные здесь довольно доверчиво относятся даже к двуногим туристам. 


Все равно эти факторы не оправдывают нездоровую тягу оленей к котам и лисицам. Может быть, облизывание мордочек смешных зверьков нужно оленям для каких-то других целей? 


Если опираться на похожее взаимодействие животных во имя избавления от паразитов, то можно свалиться в противоположную аргументацию. Эколог из Университета штата Нью-Мексико Гэри Ремер заметил, что для груминга животным необходима взаимная выгода — я почистил мордочку тебе, а ты теперь поработай над моей. Но вылизывание мордочек мало что дает котам и енотам. И снова не понятно, зачем это все нужно оленю?


Еще одна гипотеза — копытным не хватает соли. Морской бриз, тщательно обдувающий территории островов, оставляет на вибриссах и шерсти млекопитающих соленый налет. Однако и эта теория нежизнеспособна —  с тем же успехом олени могут облизывать камни и стволы деревьев.


Вопрос о межвидовых близких контактах на калифорнийских островах так и остается открытым. Ремер пожимает плечами и говорит: «Иногда животные занимаются причудливыми вещами». Может быть, на острове царит дружба, все животные существуют в гармонии, а ритуал с облизыванием мордочек — способ поздороваться с соседом? Пусть хоть где-нибудь на Земле живет сказка!

Читайте также
Если бы парни заполучили машину времени: подборка научных мемов
Если бы парни заполучили машину времени: подборка научных мемов
Подборка новых и вечных научных мемов
Как человек отключает естественный отбор?
Как человек отключает естественный отбор?
Обратная сторона современной гуманистической медицины — порча генофонда
История шестиногого монстра, созданного для армии США
История шестиногого монстра, созданного для армии США
Вооруженные силы США потратили миллионы долларов на разработку гигантских шестиногих шагающих грузовиков в 1980-х годах.