Новости

Новое открытие: у ближайшей к Солнцу звезды может быть много планет

"Проксима" – значит "ближайшая". Это имя носит самая близкая к Солнцу звезда, заурядный красный карлик, каких большинство в Галактике .
Расстояние до неё составляет примерно четыре световых года. Это в 10 тысяч раз больше дистанции от Солнца до Плутона. К этой малой планете, напомним, аппарат "Новые горизонты" добирался долгие девять с половиной лет.
Пока одни учёные разрабатывают смелые проекты космических аппаратов, способных преодолеть такие расстояния за разумный срок, другие подвергают их жёсткой критике. Кто прав в этом споре, покажет время, а пока астрономы изучают Проксиму Центавра так, как они изучали Вселенную испокон веков – на расстоянии.
Мы уже рассказывали о массиве радиотелескопов ALMA, обосновавшемся в чилийской пустыне. Недавно он принёс новое открытие. Вокруг ближайшей к нам и всё же такой далёкой звезды, этого дразнящего символа слабости человека перед беспредельностью космоса, существует пояс холодной пыли.
Он начинается на расстоянии одной астрономической единицы от звезды и тянется до расстояния четырёх астрономических единиц. Хотя пояс и называется пылевым, он может содержать куски камней и льда самых разных размеров: от крупинок диаметром меньше миллиметра до крупных астероидов. Например, пылевые пояса Солнечной системы – это пояс Койпера и главный пояс астероидов .
Команда астрономов во главе с Гильемом Англадой (Guillem Anglada) из Института астрофизики Андалусии вычислила, что общая масса этого пояса невелика – всего около одного процента массы Земли. Кроме того, там очень холодно: температура его составляет около минус 230 градусов по Цельсию.

Наблюдательные данные также позволяют предположить, что вокруг Проксимы Центавра существует и ещё один пылевой пояс, в десять раз дальше первого.
Чем интересно такое открытие? У изучаемой звезды уже обнаружена одна планета. Она расположена очень близко к светилу. Расстояние между ними составляет всего четыре миллиона километров (дистанция между Землёй и Солнцем больше в 37,5 раза).
Но наличие пылевых поясов может говорить о том, что неяркий красный свет звезды может согревать много миров. Дело в том, что породить такие диски может именно многопланетная система с богатой историей столкновений между планетами.
Пригодность для жизни уже открытой планеты Proxima b вызывает сомнения. Но, если там есть и другие миры, то, быть может, жизнь есть на них? А вдруг, чем космос не шутит, разумная?
Есть у астрономов и менее фантастические причины интересоваться такими пылевыми дисками. Реконструкция истории других планетных систем позволит нам лучше понять механизмы, которые управляют их рождением и эволюцией.
До 1990-х годов единственной планетной системой, известной астрономам, была Солнечная. Её свойства и воспроизводили теории происхождения планет. Орбиты получались почти круговыми и лежащими в одной плоскости. Близко к звезде послушно оказывались скалистые миры, а в холодных внешних областях системы располагались газовые гиганты, и так далее. В общем-то, вопрос с механизмами образования планетных систем считался практически закрытым.
Когда экзопланеты стали открывать пачками, на головы теоретикам посыпались горячие юпитеры и прочие сюрпризы. И, хотя сейчас известно уже почти 2800 звёзд, обременённых "семьёй", трудно говорить о типичных планетных системах. Общая картина слишком сильно напоминает зоопарк.
Между прочим, совсем недавно мы писали о новом открытии, которое заставит ещё раз пересмотреть теории образования планет.
В этой ситуации любая новая информация о чужих планетных системах обретает особую ценность. Она позволяет специалистам проверять и уточнять свои теории, упрямо ставя сети на вёрткую истину, чтобы, наконец, поймать её и предъявить благодарному человечеству.
Читайте также
Испытатель российской вакцины заразился коронавирусом. Препарат не работает?
Испытатель российской вакцины заразился коронавирусом. Препарат не работает?
Большинство считает, что вакцина обязана предотвращать заражение. Но это не так.
Как поймать темную материю
Как поймать темную материю
Темная материя есть даже в вашей комнате, но как ее поймать?
Венера — наша историческая родина?
Венера — наша историческая родина?
Благодаря находке фосфина в облаках Венеры, астрофизики обрели веру в возможность обнаружения внеземной жизни.