Новости

Телескоп в раковине: гребешки смотрят на мир через 200 удивительных глаз

Природа одарила разные организмы разными удивительными системами зрения для жизни под водой. Но, пожалуй, в этой гонке вооружений, наметился новый лидер – морской гребешок. Да, именно этот двустворчатый моллюск со своими двумя сотнями глаз претендует на родство с таким достижением человечества, как телескоп-рефлектор.
Зрение большинства живых существ основано на фокусировании света на сетчатке с помощью одной или нескольких линз. Но глаза морских гребешков снабжены массивами вогнутых "зеркал", как и телескопы-рефлекторы. Да, сам этот факт, впервые доказанный в 1960 году, – не новость для специалистов. Более того, известно, что некоторые ракообразные и глубоководные рыбы обладают похожей системой зрения, да только глаз у них всего по два, а не две сотни.
Новая статья о зрении гребешков, опубликованная в издании Science, рассказывает, наконец, о том, как же вся эта система работает. Пожалуй, инженерам стоит присмотреться к ней повнимательнее, ведь уже давно ни для кого не секрет, что самые передовые технические решения берут свои истоки в природе.
Исследователям из Института Вейцмана (Израиль) совместно с коллегами из Лундского университета (Швеция) удалось детально рассмотреть "зеркала" моллюсков благодаря электронному микроскопу и заморозке образцов. Использование этой технологии позволило избежать обезвоживания и, как следствие, деформации глаз.

В итоге вооружённым глазам биологов открылась особым образом выстроенная мозаика из плоских кристаллов гуанина квадратной формы. Исследователи были немало удивлены, поскольку обычно подобные кристаллы превращаются в громоздкие призмы, а внутри глаза гребешка они создают гладкую поверхность, которая минимизирует оптические искажения.
То, что кристаллы гуанина, в обычном своём состоянии никоим образом самостоятельно не упаковываются в гладкую поверхность, говорит о том, что в организме гребешка существует некая пока неизведанная система контроля процесса кристаллизации.
Отражающая поверхность каждого глаза моллюска состоит примерно из 20-30 отдельных элементов и изогнута таким образом, что свет фокусируется на двух слоях сетчатки. Это позволяет гребешку формировать изображение, как в периферийных, так и в центральных областях поля зрения. С помощью компьютерного моделирования исследователи продемонстрировали, что прямые лучи света попадают на верхний слой сетчатки, а падающие под углом – на нижний.
К сожалению, понять, как же выглядит мир для морского гребешка, пока очень трудно. Но очевидно, что хорошо настроенное периферическое зрение позволяет ему перемещаться в строго заданном направлении, обходя многочисленные препятствия морского дна, в том числе и движущиеся.
Есть ещё один открытый вопрос общего характера: зачем такая сложная система зрения нужна двустворчатому моллюску, который живёт себе на дне, не промышляет охотой, а всего лишь отфильтровывает из воды детрит и различные мелкие планктонные организмы.
О других удивительных особенностях систем зрения животных можно узнать из материалов специального раздела "Вести.Наука" (nauka.vesti.ru). Например, мы рассказывали о том, сколько цветов могут воспринимать бабочки или почему закатывает глаза рак-богомол.
Читайте также
Пандемия COVID-19: государства не справились с домашним заданием
Пандемия COVID-19: государства не справились с домашним заданием
Вряд ли хоть у какой-то страны получится много месяцев сидеть в карантине.
Если бы парни заполучили машину времени: подборка научных мемов
Если бы парни заполучили машину времени: подборка научных мемов
Подборка новых и вечных научных мемов.
Как человек отключает естественный отбор?
Как человек отключает естественный отбор?
Обратная сторона современной гуманистической медицины — порча генофонда.