Новости

В НАСА исследовали экзопланету, которой «не должно существовать»

Ученые НАСА изучили загадочную экзопланету WASP-18b, что в созвездии Феникса в 325 световых годах от Земли. Оказалось, что этот космический газовый гигант уникален и не совсем понятно, как он появился.

WASP-18b, которую еще называют «горячим Юпитером», обладает массой, равной 10-13 массам Юпитера. Из-за близости к звезде, вокруг которой обращается WASP-18b, жизнь экзопланеты составит около 1 млн лет, после чего она столкнется со звездой. 

Эта далекая, но крайне интересная планета, обернута стратосферой из угарного газа и совершенно лишена воды. Ученые впервые внимательно изучили состав газового гиганта, используя данные телескопов «Хаббл» и «Спитцер», и обнаружили удивительные детали.

Формирование стратосферы связано с «солнцезащитными» молекулами, которые поглощают ультрафиолет и видимое излучение, исходящее от звезды, и затем выделяют эту энергию в виде тепла. В случае с нашей родной Землей, наполненная озоном стратосфера защищает все живое от вредного космического излучения. Основной элемент в составе стратосферы других экзопланет — оксид титана, близкий «родственник» диоксида титана, который мы успешно используем в красящих веществах и солнцезащитных кремах. 

Новое исследование предполагает, что «горячий Юпитер» имеет уникальный состав, который не встречался ранее нигде в природе и во Вселенной.

© NASA’s Goddard Space Flight Center

«Состав атмосферы не оправдал ожиданий. Мы просто не знаем другой планеты, где монооксид углерода полностью доминирует в верхних слоях атмосферы», — говорит Кайл Шеппард из Центра космических полетов Годдарта.  

Атмосфера WASP-18b полна угарного газа, при этом водяного пара в ней нет вообще. Это указывает на особенный путь формирования планеты, прежде ученым не встречавшийся. В стратосфере не нашлось признаков присутствия оксида титана, или молекул воды, или других важных элементов, несмотря на присутствие в атмосфере экзопланеты монооксида углерода. По словам ученых, это редкое явление. 


Дополнительные лабораторные исследования выявили большой процент горячего монооксида углерода в стратосфере и прохладный оксид углерода в тропосфере экзопланеты. Астрофизикам впервые удалось установить одновременное присутствие в атмосфере экзопланеты одного типа молекул в разных вариациях (на длине волны 1,6 мкм и 4,5 мкм). 


Исследователи предполагают, что в атмосфере WASP-18b содержится в 300 раз больше металлов и других тяжелых элементов, чем на Юпитере. Эта чрезвычайная «металличность» говорит о том, что WASP-18b при формировании могла накапливать больше твердого льда, чем Юпитер. Таким образом, на свет загадочная экзопланета появилась не совсем так, как другие газовые гиганты, передает AstroBiology.

Читайте также
Если бы парни заполучили машину времени: подборка научных мемов
Если бы парни заполучили машину времени: подборка научных мемов
Подборка новых и вечных научных мемов
Как человек отключает естественный отбор?
Как человек отключает естественный отбор?
Обратная сторона современной гуманистической медицины — порча генофонда
История шестиногого монстра, созданного для армии США
История шестиногого монстра, созданного для армии США
Вооруженные силы США потратили миллионы долларов на разработку гигантских шестиногих шагающих грузовиков в 1980-х годах.