Новости

Биологи узнали, можно ли спрогнозировать эволюцию

Международная группа биологов задалась вопросом, являются ли механизмы эволюции случайными или же они обусловлены естественным отбором? И если верно второе, можно ли предсказать эволюционные изменения?

«Эволюция часто кажется случайной, даже если она обусловлена ​​детерминированным процессом естественного отбора, потому что мы просто не знаем обо всех метаморфозах, происходящих в окружающей среде, и других факторах, приводящих к изменениям, – говорит Зак Гомперт (Zach Gompert), биолог Университета штата Юта. – Если бы мы лучше понимали действующие механизмы, мы могли бы иметь большее представление об эволюционных изменениях и их предсказуемости».

Ученые из Англии, Франции, Канады и США исследовали этот вопрос и изложили свои выводы в журнале Science. Объектом их наблюдения стали палочные насекомые вида Timema, а точнее, их цветовые морфы (общее название генетических вариантов, встречающихся в популяции с относительно постоянной частотой на определенном пространстве). Были исследованы данные 25-летних наблюдений за изменением окраски тела этих насекомых, для того чтобы предсказать возможные изменения в будущем. Палочники сливаются с окружающей средой, чтобы не стать добычей хищников, поэтому цвет их тела зависит от окружающей среды. Зеленые палочники обитают на зеленой листве, а коричневые – на коричневых стеблях.

В результате исследования гипотезы биологов оказались справедливы для зеленых палочников, но не соответствовали механизмам изменений окраски коричневых. Но используя геномный анализ, ученые смогли показать, что в обоих случаях детерминированный процесс естественного отбора был вероятной причиной эволюционных изменений. Таким образом, эволюционный процесс можно было бы предсказать, если бы мы обладали точным знанием о предстоящих изменениях окружающей среды, что пока не представляется возможным.

Читайте также
Как изобрели телефон — вещь, которая была «никому не нужна»
Как изобрели телефон — вещь, которая была «никому не нужна»
Патенту на телефон исполнилось 145 лет.
Как наивное человечество познакомилось с радиацией
Как наивное человечество познакомилось с радиацией
125 лет назад мир впервые узнал о радиации.
Антибиотики перестают помогать, но есть дурнопахнущая альтернатива
Антибиотики перестают помогать, но есть дурнопахнущая альтернатива
Микробы внутри нас весят 3 кг и выполняют функции отдельного органа.