Новости

Мозг способен контролировать боль: неврологи разрабатывают замену обезболивающим препаратам

Наше тело обладает собственной естественной системой обезболивания. Неврологам Кембриджского университета удалось идентифицировать часть мозга, которая отвечает за регуляцию болевых ощущений в организме. Исследователи надеются, что в будущем у врачей появится шанс предоставить пациентам естественную альтернативу сильным обезболивающим препаратам.

Результаты исследования объясняют, почему и как именно наш мозг решает «отключить» боль в определенных обстоятельствах. Бен Сеймур (Ben Seymour), ведущий автор работы, говорит, что в центре внимания находится область головного мозга, называемая прегенуальной поясной корой. Она описывается как «центр принятия критических решений», который позволяет мозгу контролировать боль. 

Ни один живой организм не любит переносить боль, но это ощущение, вероятно, сохранилось в процессе эволюции, чтобы помочь нам выживать. Например, после травмы боль заставляет человека отдыхать, чтобы позволить телу аккумулировать энергию для восстановления. Наличие естественной системы обезболивания вызывало вопрос, в каких случаях и почему организм способен подавлять болевые ощущения. Эксперты предположили, что даже «полезная» боль может быть проблемой, если человеку необходимо остаться активным, чтобы, например, оказать себе первую помощь (остановить кровь или охладить ожог). Именно в этом случае мозг активирует механизм, приглушающий боль.

Для подтверждения гипотезы было проведено несколько экспериментов. К рукам 20 добровольцев были прикреплены металлические зонды, которые нагревались, вызывая болезненные ощущения. Далее участникам было предложено в процессе игры угадать, какая кнопка на клавиатуре охладит зонд. Одни задачи игры были проще, другие сложнее. В первом случае уровень боли испытуемых не уменьшался, но во втором болевые ощущения становились слабее. Неврологам удалось точно определить, какая область мозга была активна в этот момент. Теперь исследование будет сосредоточено на попытках понять, как именно можно управлять этим механизмом естественного обезболивания.

Читайте также
Кто и зачем нарисовал 35-метрового кота в Перу
Кто и зачем нарисовал 35-метрового кота в Перу
Вы тоже не верите, что перуанский кот нарисован до нашей эры? Выглядит как-то современно?
НАСА нашло на Луне воду из российского исследования
НАСА нашло на Луне воду из российского исследования
Десять лет назад российский ученый заявил, что на Луне есть вода. НАСА подтвердило.
С вероятностью 50% наш мир — симуляция
С вероятностью 50% наш мир — симуляция
Нас могли выдумать, чтобы посмотреть, как это работает.