НАСА запускает спутник для поиска новых планет

Сегодня НАСА запускает новый спутник TESS, который будет искать небольшие планеты вокруг ближайших ярких звезд. TESS положит начало новой эры изучения экзопланет.

Новый спутник НАСА, TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite), который планируют запустить сегодня, будет искать небольшие планеты вокруг ближайших ярких звезд.

TESS — космический телескоп, предназначенный для открытия экзопланет. Он разрабатывался Массачусетским технологическим институтом в рамках Малой исследовательской программы НАСА. Обычные планеты настолько слабее и меньше своих звезд-хозяев, что их практических невозможно обнаружить, не говоря уже об изучении их атмосферы. Однако эти планеты в процессе вращения на время пересекают «лицевую» сторону своей звезды, блокируя часть ее света. TESS будет следить за звездами, фиксируя мельчайшие изменения в их яркости, которые должны быть свидетельством вращающейся планеты. В этот момент тонкий слой атмосферы планеты освещен звездным светом, и этого может хватить для спектрального анализа ее состава.

В НАСА утверждают, что в ближайшие десятилетия мы сможем найти планеты, похожие на Землю. Спутник TESS открывает дверь для исследований, которые положат начало новой эры изучения экзопланет.

Фото: NASA/GSFC