Форма галактики зависит от возраста ее звезд

Астрономы Сиднейского университета (Австралия) изучили сотни галактик, чтобы обнаружить связь между их формой и возрастом звезд. Исследование было проведено с помощью анализа траектории движений звезд.

Изучив сотни галактик, ученые выявили четкую связь между их формой и возрастом звезд. Галактики с более молодыми звездами имеют сплюснутую форму, в то время как галактики со старыми звездами обладают округлой формой.

Астрономы Сиднейского университета (Австралия) изучили 843 галактики, чтобы обнаружить эту связь. С помощью анализа траектории движений звезд эксперты измерили эллиптичность галактик — то, насколько они плоские или круглые. В высокоэллиптических галактиках (например, Млечный Путь) звезды двигаются по строгой неизменной траектории. В круглых галактиках с низкой эллиптичностью звезды движутся случайным образом, как рой пчел.

Сравнение возраста и движений звезд показало, что чем старше звезды, тем более случайны их движения. Поэтому галактики с такими звездами имеют круглую форму. У молодых звезд стабильная траектория движения определяет плоскую форму галактики. Ученым пока неизвестно, рождаются ли спиральные галактики плоскими сразу и «округляются» с течением времени или округлость галактики начинает формироваться сразу же после ее появления.