Ученые выяснили, как гигантские динозавры высиживали яйца

Китайские ученые выяснили, как гигантские овирапторозавры, вес которых достигал 1360 кг, могли высиживать свои яйца, не раздавив их. Новое исследование, в котором изучались инкубационные практики динозавров, показало, что древние ящеры создавали гнезда необычной формы, которые сохраняли потомство. 

Овирапторозавры, большие пернатые динозавры, жили во времена мелового периода (между 130 и 66 миллионами лет назад). Они передвигались на двух ногах, а их клювы делали их похожими на попугаев. Большинство динозавров зарывали свои яйца и надеялись на лучшее, но овирапторозавры строили специальные гнезда и высиживали детенышей, как это делают современные птицы. Это стало возможно благодаря гнездам, похожим на пончик с дыркой, которые динозавры выкапывали в земле. Эти гнезда позволяли овирапторозаврам сесть прямо посередине, не раздавив яйца.

Открытие было сделано благодаря кладкам окаменелых яиц, найденным в Китае. Исследователи определили, что возраст 40 гнезд составляет от 100 до 70 миллионов лет. Разные конфигурации гнезд предназначались для динозавров разных размеров. Небольшие овирапторозавры строили гнезда с маленькими отверстиями в центре, в то время как крупные существа использовали большие отверстия, в которых они могли удобно сидеть. 

Фото: Masato Hattori; Biology Letters 2018

16.05.2018 15:44:03