Новости

На Аляске найден вид птиц, которые пахнут мандаринами

Необычный механизм привлечения партнера выработали птицы вида большая конюга. Эти птицы проживают на островах Шумагина у южного побережья Аляски. Здесь не растут цитрусовые деревья, но на одном из островов постоянно пахнет апельсинами и мандаринами.

Оказывается, что этот вид аляскинской морской птицы продуцирует свой собственный апельсиновый запах для общения с потенциальным партнером. И самцы, и самки выделяют цитрусовый секрет, но у самцов запах чувствуется интенсивнее, особенно в брачный период. Биолог Гектор Дуглас (Hector Douglas), бывший доцент кафедры биологии в Аляскинском университете в Фэрбенксе, начал изучать этих необычных птиц еще в 2002 году. Не так давно орнитологи предполагали, что у птиц может быть обоняние, но теория о том, что птицы сами выделяют особый запах, даже не обсуждалась. Но Дуглас предположил, что большие конюги все-таки производят свой натуральный «парфюм», чтобы таким образом обозначить свою пригодность и готовность к спариванию.

Исследователи давно считают, что внешняя атрибутика (например, яркие перья или клюв) являются ненадежным признаком фертильности. Однако для создания естественного запаха требуется затратить много энергии. Для эксперимента Дуглас собрал десятки самцов большой конюги и отправил их во Флориду. В специальной камере с очищенным воздухом запах птиц был отфильтрован и проанализирован. Ученый обнаружил в нем октанал, тип органического соединения, который также содержится в кожуре цитрусовых и популярной парфюмерии.

Цитрусовый секрет способен не только соблазнить самок, но и сохранить здоровье самцов. Запах выделяется перьями на шее птицы и может замедлить или парализовать кровососущих вредителей, таких как вши, комары и клещи.

Читайте также
Почему мы коллекционируем?
Почему мы коллекционируем?
Если ваш холодильник покрыт магнитами из поездок, то вы тоже коллекционер. Зачем мы это делаем?
Глобальное потепление заставит нас эволюционировать?
Глобальное потепление заставит нас эволюционировать?
Возможна ли адаптация человека к изменениям климата? Животные уже отращивают себе клювы и хвосты.
Красивое растение из Америки заполонило русские поля
Красивое растение из Америки заполонило русские поля
После этой статьи вы будете смотреть на люпины с осуждением и не станете выращивать их у себя в саду.