Новости

Ученые выяснили, кто был «матерью всех ящериц»

Анализ генетических данных до сих пор свидетельствовал о том, что прародитель всех рептилий появился во времена юрского периода (168 миллионов лет назад). Но новое исследование доказывает, что «матерь всех ящериц» жила намного раньше.

Тайну эволюции чешуйчатых помогли раскрыть окаменелые останки рептилии Megachirella wachtleri, возраст которых составляет 240 миллионов лет. Группа ученых под руководством Майкла Калдуэлла (Michael Caldwell) из Альбертского университета выявила, что ископаемая ящерица является старейшим известным предком всех современных рептилий. Ее существование помогает объяснить переход от более примитивных рептилий к большому разнообразию видов, которые мы можем встретить на Земле сегодня.

Части скелета Megachirella wachtleri были обнаружены охотником-любителем в Альпах на севере Италии и впервые описаны учеными в 2003 году. Но отсутствие новейших технологий тогда не позволило экспертам проследить порядок эволюции рептилий и вписать новый вид в эволюционное древо. Пятнадцать лет спустя аппарат для компьютерной томографии с высоким разрешением позволил создать трехмерную модель скелета животного. Эксперты смогли установить взаимосвязь этого вида с другими рептилиями, а также проследить связь всех видов между собой.

Megachirella wachtleri существовала на планете в середине триасового периода, когда материки еще были сплавлены вместе в суперконтинент Пангея, а на суше преобладали примитивные плауновидные растения, предки мхов.

Фото: Davide Bonadonna

Читайте также
Лучше поздно, чем никогда: модуль «Наука» наконец-то отправляется к МКС
Лучше поздно, чем никогда: модуль «Наука» наконец-то отправляется к МКС
Рассказываем историю многострадального проекта.
Куда делся грипп?
Куда делся грипп?
Начиная с осени грипп в России исчез — такого не было никогда.
Борьба с клещами: от подвигов Чумакова до последних достижений современной науки
Борьба с клещами: от подвигов Чумакова до последних достижений современной науки
Как ученые узнали о клещевых болезнях и как продвинулась медицинская наука за минувшие десятилетия?