Новости

Ученые реконструировали голову коровы с бульдожьей мордой

Новые методы генетики и анатомии помогли ученым реконструировать голову необычной коровы, которую Чарльз Дарвин нашел и описал 180 лет назад в Аргентине.

Порода короткомордого крупного рогатого скота известна как ниата. Может показаться, что она стала результатом скрещивания коровы и бульдога, но исследователи говорят, что ниата не страдала от проблем с дыханием или питанием, как можно было бы ожидать. Животное было описано Чарльзом Дарвином во время посещения Аргентины в 1840-х годах. Ученый описал ниату как «уродливую породу», мутанта.

Сегодня ниата считается вымершей породой, но ученые смогли использовать кости, собранные по всему миру, чтобы лучше понять анатомию и эволюцию коровы. Эксперты из Университета Нового Южного Уэльса (Австралия) использовали методы, недоступные в XIX веке. С помощью компьютерного моделирования они реконструировали голову ниаты и оценили ее способность нормально дышать и питаться.

Исследование подтвердило, что вымерший вид принадлежал к полноценной жизнеспособной породе, а не был результатом неудачной мутации. Его исчезновение происходило не из-за непригодности, а параллельно с интенсификацией скотоводства и поиском оптимальной породы. Авторы исследования отмечают, что корова ниата представляет собой пример исчезновения редких пород, а понимание ее биологии и анатомии позволяет ученым лучше понять, как можно спасти виды, находящиеся под угрозой исчезновения.

Фото: Jorge González / La Plata, Argentina

 

Читайте также
Нейробиология секса: как ученые объясняют гомосексуальность и асексуальность
Нейробиология секса: как ученые объясняют гомосексуальность и асексуальность
Как современная нейробиология объясняет гомосексуальную ориентацию и полное равнодушие к сексу?
Разбился градусник? Это не настолько опасно, как нам внушали
Разбился градусник? Это не настолько опасно, как нам внушали
Почему не страшно разбить термометр и как действовать, если у вас дома пролилась ртуть?
Особые отношения с болью: чем рыжие люди отличаются от остальных
Особые отношения с болью: чем рыжие люди отличаются от остальных
Рыжий цвет волос — это определенный генетический полиморфизм. Опасен ли он для человека?