Ископаемый детеныш змеи был обнаружен в куске янтаря

Новый вид, названный Xiaophis myanmarensis, может быть связан с некоторыми современными змеями из Юго-Восточной Азии.

Детеныш змеи возрастом 99 миллионов лет был найден в куске янтаря в Мьянме.

Скелет змеи сохранился не полностью — отсутствуют голова и около 97 костей. В длину экземпляр составляет всего лишь 4,75 см. Палеонтолог Майкл Колдуэлл (Michael Caldwell) из Альбертского университета (Канада) говорит об уникальных особенностях позвонков скелета, которые никогда раньше не наблюдались у других ископаемых змей подобного типа. Новый вид, названный Xiaophis myanmarensis, может быть связан с некоторыми современными змеями из Юго-Восточной Азии. Также удалось понять, что эта маленькая змея жила в лесу среди многочисленных насекомых и растений. Колдуэлл отмечает, что теперь у палеонтологов есть не только первый ископаемый детеныш змеи, но и первое доказательство того, что ископаемые змеи жили в лесах.

Специалисты считают большой удачей тот факт, что нечто настолько маленькое и древнее сохранилось в летописи окаменелостей. Обычно маленькие тела животных разлагаются быстро, но янтарь помог змее оставаться в целости в течение 99 миллионов лет. Мьянма уже давно поставляет специалистам древних тварей, застрявших в янтаре. Еще в июне исследователи обнаружили крошечную лягушку того же временного отрезка, что сделало ее самой древней тропической лягушкой в мире.

Фото: L Xing et al./Science Advances

На сайте могут быть использованы материалы интернет-ресурсов Facebook и Instagram, владельцем которых является компания Meta Platforms Inc., запрещённая на территории Российской Федерации