Новости

Генетики узнали, почему светятся черви на Бермудских островах

Исследователи из США выявили гены, которые отвечают за необычное сезонное свечение бермудских огненных червей во время спаривания.

Работа генетиков подтверждает, что ферменты, ответственные за свечение червей вида Odontosyllis enopla, уникальны среди биолюминесцентных животных и полностью отличаются от тех, которые наблюдаются у светлячков. Бермудские огненные черви обитают по всему Карибскому морю и впервые были задокументированы в 1492 году Христофором Колумбом и его командой непосредственно перед прибытием в ​​Америку. Этот вид червей отличается точно рассчитанным временем спаривания. Летом и осенью в третью ночь после полнолуния, начиная с 22 минут после захода солнца, самки червей начинают испускать голубовато-зелёное свечение, которое привлекает самцов. Самки поднимаются со дна и очень быстро плавают у поверхности воды. Самцы всплывают следом, и все особи выпускают в воду свои гаметы.

Группа генетиков проанализировала транскриптомы самок бермудских огненных червей. Результаты подтвердили, что эти черви светятся из-за специального фермента люциферазы, который они производят. Эти ферменты являются главными движущими силами биолюминесценции у насекомых, грибов и медуз. Однако люциферазы, обнаруженные у бермудских червей и их родственников, отличаются от тех, которые встречаются в любом другом известном науке до настоящего времени организме.

Фото: James B. Wood

Читайте также
Почему мозг — не компьютер
Почему мозг — не компьютер
Мозг часто сравнивают с компьютером, а компьютер — с мозгом. Но, строго говоря, это ошибка
«Е-шки» в составе — признак того, что еда безопасна
«Е-шки» в составе — признак того, что еда безопасна
«Продукт без консервантов»? Нашли, чем гордиться.
Главный академик: 140 лет со дня рождения отца советской физики
Главный академик: 140 лет со дня рождения отца советской физики
Если вы не знаете Абрама Иоффе — вы не знаете ничего о физике