Новости

Стало известно, почему у яиц есть острый и тупой конец

Яйца всех птиц отличаются богатым разнообразием размеров и форм: от почти симметричных сфер до вытянутых конусов. Исследователи давно обсуждают, какие биологические механизмы отвечают за формирование скорлупы. Было предложено много гипотез о том, что форма яиц помогает компактно укладывать их в гнездо или позволяет кислороду эффективнее проникать через скорлупу.

В своей новой работе Марк Хаубер (Mark Hauber) из Иллинойсского университета в Чикаго (США) предполагает, что на форму яиц влияют условия инкубации и места гнездования птиц. Исследователи изучали толстоклювых кайр, вид морских птиц, которые обитают на скалах и птичьих базарах в Европе и Азии. Их яйца отличаются ассиметричной грушевидной формой, которая уже давно вызывает интерес биологов. Кайры гнездятся на узких скальных выступах с плотностью до 70 особей на квадратный метр. Они откладывают своё единственное пёстрое яйцо непосредственно на выступ, и только необычная форма не позволяет ему скатиться вниз. Хаубер и его коллеги проверили, как форма яйца влияет на его перемещение по наклонной поверхности. С помощью 3D-принтера специалисты сделали 27 яиц различной формы и скатывали их по поверхностям с разными наклонами. На плоских склонах конические яйца с меньшей вероятностью катились по прямой, а на крутых они чаще крутились на месте и оставались лежать на выступе. Удлиненные и симметричные яйца с легкостью скатывались с любых поверхностей.

Авторы исследования полагают, что подобным образом эволюция могла влиять и на другие свойства яиц (размеры, соотношение белка и желтка, массу), поскольку самым важным было выживание потомства.

Фото: L. Brian Stauffer

Читайте также
Почему мозг — не компьютер
Почему мозг — не компьютер
Мозг часто сравнивают с компьютером, а компьютер — с мозгом. Но, строго говоря, это ошибка
«Е-шки» в составе — признак того, что еда безопасна
«Е-шки» в составе — признак того, что еда безопасна
«Продукт без консервантов»? Нашли, чем гордиться.
Главный академик: 140 лет со дня рождения отца советской физики
Главный академик: 140 лет со дня рождения отца советской физики
Если вы не знаете Абрама Иоффе — вы не знаете ничего о физике