Новости

НАСА может потерять марсоход из-за пыльной бури

Пыльная буря на Марсе серьёзно угрожает существованию марсохода «Оппортьюнити», самого старого рабочего марсохода НАСА.

Аппарат размером с машину для гольфа был запущен к Марсу в июне 2003 года. Миссия должна была продлиться три месяца, но недавно марсоходу исполнилось 15 лет, и он провёл всё это время на поверхности Красной планеты, используя солнечную энергию. Сейчас из-за пыльной бури, которая длится уже два месяца, «Оппортьюнити» рискует больше никогда не выйти на связь с Землёй.

Масштабные пыльные бури появляются на Марсе раз в пару лет и окутывают планету пыльной дымкой, блокирующей солнечный свет. Последняя буря не только отрезала свет от солнечных панелей «Оппортьюнити», но и покрыла их мелкой пылью, что резко снизило способность марсохода хранить и использовать электрическую энергию. Температура на Марсе может опускаться до -73 градусов Цельсия, и такой холод негативно сказывается на металле, из которого сделан марсоход. Запасы плутония пока помогают содержать схемы «Оппортьюнити» в тепле но вещество хорошо разлагается и не сможет защищать марсоход вечно.

Это означает, что «Оппортьюнити» по-прежнему нуждается в электричестве, чтобы заряжать его аккумулятор, запускать нагреватели и посылать сообщения на Землю. Чем дольше неактивны батареи, тем больше электрической емкости они теряют. По словам НАСА, если буря не прекратится в ближайшее время, аккумуляторы «Оппортьюнити» могут отключиться или начать работать не в полном объёме. В этом случае марсоход не сможет восстановить множество своих режимов и будет потерян для связи с Землёй.

Фото: Mars Exploration Rover Mission, Cornell, JPL, NASA

Читайте также
Какие бывают космонавты?
Какие бывают космонавты?
Чтобы стать космонавтом, необязательно летать в космос.
Что будет уметь человек в будущем?
Что будет уметь человек в будущем?
Главная мечта человечества — о долгой жизни без старости и болезней — становится реальностью.
Человек, который поставил планеты на место
Человек, который поставил планеты на место
Кто такой Кеплер и почему его открытия, сделанные 400 лет назад, стали научной сенсацией.