Телескоп ALMA создал температурную карту спутника Юпитера

Изображения радиотелескопа ALMA позволили создать первую глобальную тепловую карту Европы, самого холодного спутника Юпитера

Изображения Европы, сделанные с помощью комплекса радиотелескопов ALMA, позволили создать первую глобальную тепловую карту этого холодного спутника Юпитера.

В отличие от оптических телескопов, которые могут воспринимать только солнечный свет, отражённый планетарными телами, радиотелескопы могут обнаруживать тепловое «свечение», излучаемое даже холодными объектами Солнечной системы. ALMA (Atacama Large Millimeter Array) представляет собой комплекс радиотелескопов, расположенных в чилийской пустыне Атакама. С его помощью удалось получить изображения, разрешения которых было достаточно для изучения взаимосвязи между поверхностными тепловыми перепадами и основными геологическими особенностями Европы. Этот спутник Юпитера обладает неровным ландшафтом, который покрыт впадинами и трещинами, что свидетельствует о долгой истории геологической деятельности.

Исследователи сравнили новые данные ALMA с тепловой моделью Европы, основанной на наблюдениях космического аппарата «Галилео». Это сравнение позволило проанализировать температурные изменения и создать первую в мире карту тепловых характеристик Европы. Анализ новых данных также позволил обнаружить неопознанное холодное пятно в северном полушарии спутника. Исследователи отмечают, что Европа представляет собой водный мир с потенциальной геологической активностью, которую можно выявить благодаря наблюдением за температурой поверхности.

Фото: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), S. Trumbo et al.; NRAO/AUI NSF, S. Dagnello; NASA/Hubble