Новости

Учёные проанализировали ДНК «сибирского единорога»

Специалисты впервые проанализировали ДНК «сибирского единорога», представителя древнего рода носорогов.

Эласмотерии являются малоизученным родом носорогов, обитавших в Евразии с плиоцена до плейстоцена. Особи отличались крупными размерами (длина до 6 метров, высота до 2,5 метра, вес до 5 тонн). Главной особенностью эластомерий считается крупный куполообразный вырост на лбу, на месте которого, по мнению некоторых учёных, раньше находился длинный и толстый рог. Международная команда исследователей собрала 23 экземпляра костей Elasmotherium sibiricum (или «сибирский единорог»), одного из представителей рода, и подвергла их радиоуглеродному анализу. Специалистам удалось извлечь и изучить ДНК древнего животного.

Результаты удивили учёных, поскольку анализ датировал кости животных тем периодом, в который, как считалось раньше, эластомерии уже вымерли (последние особи существовали в период от 35 до 36 тысяч лет назад). Ранее предполагалось, что древний носорог вымер 200 000 лет назад, но в действительности он мог жить вместе с современными людьми. Более того, «сибирский единорог» не был, как считалось, связан с современными носорогами, а обладал собственной уникальной родословной, которая «откололась» от линии обычных носорогов более 40 миллионов лет назад.

Специалисты считают, что вымирание эластомерий произошло в период климатических изменений из-за недостатка пищевых ресурсов. В то время другие травоядные животные смогли адаптировать свою диету и переключиться на кустарники или любую другую растительность, «сибирский единорог» продолжал употреблять в пищу только траву, которой становилось все меньше.

Фото: DiBgd/Wikimedia Commons

Читайте также
Что, если бы у человека был хвост: подборка научных мемов
Что, если бы у человека был хвост: подборка научных мемов
Смысл существования человека с точки зрения вороны и другое.
Научный перевод. Как спорить со сторонниками теорий заговора
Научный перевод. Как спорить со сторонниками теорий заговора
Как спорить с конспирологами? Не кричите на них и не смейтесь над ними.
Упавшее яблоко или плагиат: как Ньютон открыл закон всемирного тяготения
Упавшее яблоко или плагиат: как Ньютон открыл закон всемирного тяготения
Все тела во Вселенной притягиваются друг к другу. Вот почему вас так тянет к холодильнику!