Новости

Учёные выяснили, как образуется «кошачий наркотик»

Исследователи из Центра Джона Иннеса в Норвиче (Великобритания) выяснили, как именно котовник кошачий (или кошачья мята) производит химическое вещество, которое вводит кошек в состояние сильного возбуждения.

Вещество, которое вызывает состояние кошачьего экстаза, называют непеталактоном. Эта простая маленькая молекула входит в класс терпенов и является частью необычной цепочки, ранее неизвестной химикам. Обычно в растениях (например, перечной мяте) терпены образуются с помощью одного фермента. В своей новой работе исследователи сообщают, что в кошачьей мяте терпены образуются в два этапа: фермент активирует соединение-предшественника, которое затем захватывается вторым ферментом для получения интересующего вещества. Этот двухэтапный процесс ранее никогда не наблюдался в природе.

Учёные ожидают, что нечто подобное происходит в синтезе некоторых веществ, которые использщуются при лечении рака. По словам экспертов, они добились значительного прогресса в понимании того, как кошачья мята производит непеталактоны. Полученные данные будут использованы для синтеза полезных соединений искусственным путём.

Фото: John Innes Centre

Читайте также
Лучше поздно, чем никогда: модуль «Наука» наконец-то отправляется к МКС
Лучше поздно, чем никогда: модуль «Наука» наконец-то отправляется к МКС
Рассказываем историю многострадального проекта.
Куда делся грипп?
Куда делся грипп?
Начиная с осени грипп в России исчез — такого не было никогда.
Борьба с клещами: от подвигов Чумакова до последних достижений современной науки
Борьба с клещами: от подвигов Чумакова до последних достижений современной науки
Как ученые узнали о клещевых болезнях и как продвинулась медицинская наука за минувшие десятилетия?