Новости

Перья ископаемых птиц найдены в куске янтаря

Палеонтологи нашли образцы парных перьев доисторической птицы, которые сохранились в янтаре из Мьянмы.

Редкая находка впервые позволяет изучить перья не по плоским отпечаткам, а в объёмном виде. По словам исследователей, структура древних перьев отличается от структуры перьев современных птиц. Тонкий стержень и другие признаки позволяют предположить, что эти перья были одноразовыми, похожими по своим функциям на хвост ящерицы (автотомия): они легко выпадали, позволяя птицам сбежать из лап хищников. Тот факт, что перья были найдены в янтаре без останков самой птицы, предполагает, что птица смогла легко вырваться, увязнув в смоле.

Эксперты считают, что такие перья могли присутствовать у некоторых пернатых динозавров. Учёные долго думали, что парные перья обладали чисто декоративными функциями и, возможно, были уникальными как для самцов, так и для самок, так как ими обладала только часть ископаемых видов. Но изучение структуры большинства окаменелостей было осложнено тем, что отпечатки были почти полностью плоскими. Объёмные находки, застывшие в янтаре из Мьянмы, открывают новые возможности для палеонтологов.

Фото: PIERRE COCKX/RSM

Читайте также
Гольфстрим слабеет: Западной Европе (и Мурманску) грозит замерзание?
Гольфстрим слабеет: Западной Европе (и Мурманску) грозит замерзание?
Гольфстрим не дает замерзнуть порту Мурманска и обогревает Европу. На что он способен в перспективе?
«Человек может и должен летать!»
«Человек может и должен летать!»
В честь 60-летия первого полета человека в космос читайте интервью с ученым-космонавтом.
Иван Семенов: «Любой вопрос науки нужно уметь объяснить так, чтобы понял шестиклассник»
Иван Семенов: «Любой вопрос науки нужно уметь объяснить так, чтобы понял шестиклассник»
Читайте интервью с научным редактором канала «Наука» Иваном Семеновым