Новости

Новый изотоп циркония впитывает нейтроны как губка

Специалисты Хантерского колледжа Городского университета Нью-Йорка обнаружили необычный изотоп циркония, атомы которого активно поглощают нейтроны.

Изотоп цирконий-88 отличается количеством содержащихся в нём нейтронов. Обычный изотоп циркония содержит около 50 нейтронов, но радиоактивный цирконий-88 не встречается в природе и содержит только 48 нейтронов. При облучении в ядерном реакторе каждый атом циркония-88 имел высокую степень захвата нейтронов, что привело к превращению элемента в другой изотоп, цирконий-89. Исследователи сообщают, что реакция нейтронного захвата происходила примерно в 85 000 раз чаще, чем прогнозировалось (самая высокая вероятностью захвата нейтронов за последние 70 лет).

Изотопы циркония, полученные ранее, поглощают нейтроны более неохотно, и только изотоп ксенон-135 пока превосходит цирконий-89. Изотопы с высокой вероятностью захвата нейтронов могут использоваться для управления ядерными реакторами, поглощая свободные нейтроны и замедляя скорость реакций. В настоящее время проект находится в стадии разработки, позволяя учёным изучить свойства большего количества изотопов.

Читайте также
Лучше поздно, чем никогда: модуль «Наука» наконец-то отправляется к МКС
Лучше поздно, чем никогда: модуль «Наука» наконец-то отправляется к МКС
Рассказываем историю многострадального проекта.
Куда делся грипп?
Куда делся грипп?
Начиная с осени грипп в России исчез — такого не было никогда.
Борьба с клещами: от подвигов Чумакова до последних достижений современной науки
Борьба с клещами: от подвигов Чумакова до последних достижений современной науки
Как ученые узнали о клещевых болезнях и как продвинулась медицинская наука за минувшие десятилетия?